The Right and The Left?

To our readers who are now on Holidays, may they be safe and enjoyable! This will be our last post of the year but we will return in the New Year! Today we introduce a familiar debate, the right wing political spectrum vs. the left wing, with always the same parties and always the same problems. In most countries around the world, we can find this situation when we talk about political affairs in a particular country.

Last Sunday, the 20th of December Spain held their national elections and surprisingly this tradition of a two party only right and left system, was broken.  For those that are not aware of the past four years of governmental affairs in Spain, we have had a right wing government focusing primarily on reducing public and social services and raising the taxes on basic goods and services to pay for the increasing debt of Spanish banks. These changes along with other economic challenges has resulted in a large number of Spanish people without work and unable to afford basic cost of living expenses. So, what has changed after these elections? Funnily enough, not as much as you may think.

The incumbent Spanish government ‘Partido Popular’ (here on referred to as PP) has been voted back into power as the preferred party of Spain. Although they did lose over 4 million votes this time around, they do not hold a majority share of the congress, which at least restricts their power somewhat, being unable to pass bills and law changes without some agreement from other political parties now holding more seats than previous years.

A new political party challenging these elections has been an important part in this large swing of votes. ‘Podemos’ is a left wing political party who pledge to raise the taxes of the wealthy and increase social services. This is the first time that Podemos has ran for government and they were able to count upwards of 5 million votes, meaning that they now have 69 members in congress from a total of 350, against PP’s 123. The Socialist party PSOE count for the majority of the remaining seats with 90 and Ciudadanos hold 40. PSOE is what is known as a ‘social moderate’ party leaning slightly to the right side, Ciudadanos is ‘liberal moderate’ also right leaning.

So, what does this all mean for the left and right in Spain? Just how much does this difference matter? Typically, the right wing in Spain is in favour of the Monarchy, religion and are against radical social and economic reform and change. The right are generally conservative, against progressive ideals such as marriage equality. They are in favour of capitalism, supporting big corporations and big banks, preferring that the means and wealth remain with the few, not the many. This is the PP’s position.

The two ‘moderate parties’ with a right leaning position, PSOE and Ciudadanos also favour capitalism, PSOE have the motto ‘Capitalism with a human face’, which is apparently supposed to reassure voters that…they support a more friendly and inclusive version of capitalism? These so called moderate or centre parties also support raising of taxes to ensure the continuation of social services.

Finally, at the other end, we have ‘Podemos’. The left wing party describes itself as ‘for the people’, focusing on issues like inequality, unemployment and economic problems following the European debt crisis. Their platform presents a more social and equality focused agenda, through social freedom and liberty, the promotion of basic incomes for all and business through small enterprise, not large corporations. Typically left wing parties are more progressive than their right wing adversaries attempting to support the many, not the few.

Now that there is such a large number of parties in congress, what happens? 

This leaves the Spanish government in an interesting position, does Spain return to the polls and vote again hoping for a different outcome? Do the parties create alliances in return for future favours? What do you think should happen? 

The coming days and weeks in Spain will reveal much about the future of the Spanish government, we recommend that if you are interested, take some time to read the news and follow! Let us know what you find!

Finally, we would like to take the time to thank all of our readers from around the world. We know that it isn’t always easy to spend the time reading blogs, especially new ones and those about difficult topics. This has been a rewarding, and at times stressful adventure, but we are only just beginning! We are honoured to have readers from, Spain, Australia, Germany, the Netherlands, the United Kingdom, the United States of America, Austria, Bolivia, Kenya, Canada, Ireland, Poland, Vietnam, Belgium, Italy, Croatia, Bangladesh, Israel and Ecuador.

Thank you for taking the time to read and at the least, take an interest in our blog. We hope that you return next year and remember, don’t be afraid to comment and share! We want to hear from you!

Happy holidays!

IMG_20151225_203114

Ainoa and Simon.

    

¿La derecha y la izquierda?

A nuestros lectores que ahora estén de vacaciones, les deseamos que disfruten de ellas de la ¡mejor forma posible! Este será nuestro último post pero ¡volveremos el próximo año! Hoy hablaremos del debate político de siempre, con los partidos de siempre y los problemas de siempre: la derecha vs. la izquierda. En la mayor parte de los países del mundo nos encontramos con esta situación cuando hablamos de quién tiene el poder político en un determinado país.

El pasado domingo 20 de diciembre ha habido elecciones nacionales en España y, sorprendentemente, se ha roto esa tradición bipartidista que todos conocemos. Para todos aquellos que no estén al tanto de los asuntos políticos en España, decir que los últimos cuatro años ha gobernado un partido de ‘derechas’ que ha reducido muchos servicios sociales y ha elevado los impuestos de los productos más básicos, para pagar una deuda que tenían los bancos dejando a gran parte de su población en situación de desamparo. ¿Ha cambiado algo la situación después de estás elecciones? Graciosamente, no tanto como como podéis imaginar.

El gobierno correspondiente perteneciente al ‘Partido Popular’ (en lo que sigue PP) ha sido votado de nuevo como primera fuerza política en España. A pesar de que han perdido muchos votos, ya que, 4 millones de personas no les han votado y, ello, implica  que dejen de poseer la mayoría absoluta en el Congreso. Lo que reduce su poder, en cierta manera. Ahora necesitan el acuerdo de otros partidos para aprobar cualquier tipo de legislación o reforma.

La gran sorpresa de estas elecciones es el gran número de votos de ‘Podemos’, un partido de izquierdas que irrumpió apostando por los servicios sociales a costa de elevar los impuestos de los ricos. Este es el primer año que ‘Podemos’ se presenta como partido en unas elecciones nacionales, logrando 5 millones de votos. Lo que significa que tienen 69 diputados en el Congreso de un total de 350, contra los 123 del PP.
Existen además otros dos partidos ‘centralistas’: el partido socialista ‘PSOE’ que obtuvo 90 diputados y ‘Ciudadanos’ que obtuvo 40. Estos dos partidos, ‘PSOE’ y ‘Ciudadanos’, son conocidos como partidos centralistas con cierta tendencia hacia la derecha; con estos tenemos un partido ‘social moderado’ y un partido ‘liberal moderado’, respectivamente.

Pero, ¿qué significa la ‘derecha’ y la ‘izquierda’ en España?  ¿Por qué es esto importante? Normalmente, la ‘derecha’ política española está a favor de la monarquía, la religión y están en contra de cualquier cambio social radical y reformas o cambios económicos. La ‘derecha’ es generalmente conservadora, en contra de ideales progresistas como la aceptación de matrimonios de personas del mismo sexo. Además, está a favor del capitalismo, favoreciendo las grandes empresas y los bancos, apoyando que los medios y la riqueza pertenezca a la minoría. Esta es la posición del PP.

Los dos partidos ‘centralistas’ con una clara tendencia hacia la ‘derecha’ también están a favor del capitalismo. ‘PSOE’ utiliza el lema ‘capitalismo con rostro humano’, lo cual aparentemente trata de convencer a sus votantes de que… ¿apoyan una versión más amigable e inclusiva del capitalismo?  Estos llamados ‘partidos moderados o centralistas’ también son partidarios de alzar los impuestos para asegurar la continuidad de los servicios sociales.

Finalmente, en el otro extremo, tenemos ‘Podemos’. El ‘partido de izquierdas’ que se describe así mismo como ‘populista‘, centrándose en problemas de desigualdad, desempleo y los problemas económicos producidos por la crisis Europea. Su programa presenta una agenda centrada en asuntos sociales y de igualdad, la promoción de salarios básicos y el mercado a través de las pequeñas empresas, no de las grandes corporaciones. Normalmente, los partidos de ‘izquierdas’ son más progresistas que sus adversarios de ‘derechas’ tratando de apoyar a la mayoría, no a unos pocos.

Por lo tanto, ahora que nos encontramos con tal pluralidad de partidos en el Congreso, ¿qué pasará?

Esto deja al gobierno de España en una situación realmente interesante, ¿volverá España a las urnas y votarán de nuevo esperando un resultado diferente? ¿Los partidos crearán pactos a cambio de futuros favores? ¿Qué creéis que debería suceder?

A España le deparan tiempos interesantes, por lo que, os animamos a que sigáis un poco más de cerca las noticias relativas a estos temas. No os avergoncéis de compartir con nosotros noticias y artículos que encontréis.

Finalmente, nos gustaría dar las gracias a todos los lectores que nos siguen desde diferentes partes del mundo. Sabemos que no es fácil dedicar tiempo a la lectura de blogs, especialmente los nuevos y más aun sobre temas tan poco atractivos. Esta ha sido una gratificante e incluso, a veces, estresante aventura pero ¡es sólo el comienzo! Es un honor tener lectores en España, Australia, Alemania, los Países Bajos, Reino Unido, Estados Unidos, Austria, Bolivia, Kenya, Canada, Irlanda, Polonia, Vietnam, Bélgica, Italia, Croacia, Bangladesh, Israel y Ecuador.

Gracias por tomaros un tiempo para leernos y mostrar interés por nuestro blog. Esperamos que volváis con nosotros el próximo año y recordad, ¡no tengáis miedo a comentar y compartir! ¡Queremos saber qué pensáis!

¡Disfrutad de las vacaciones!

IMG_20151225_203133

Ainoa y Simon.

Advertisements

Human Rights Day 2015: issues of our countries

As we were talking yesterday, our countries have ratified most of the Conventions of Human Rights, and that’s why we consider that they have a strong and impressive legislation in this field. Although, it is not perfect, as both Australia and Spain have serious problems guaranteeing some rights.
We are going to simplify our information but if someone wants more, we can of course provide additional information about any topic should it be requested.Australia is a cause for concern when we talk about ‘people who do not have basic rights because of their color, race, sex, disability or other aspects about who they are’. One can point to 6 fields were the Australian government do not implement the Conventions: asylum seekers and refugees; counter terrorism measures; indigenous people’s rights; disability rights; sexual orientation and gender identity, and freedom of expression.The most well-known for Australians is the problems with ‘asylum seekers and refugees’ which is, along with ‘counter terrorism measures’, one of the most relevant issues. One of the most controversial acts of the Australian government is the forced detention and relocation of many (most) refugees who arrive by boat. These refugees are relocated to other Islands such as Manus or Christmas Island and kept in detention centers for processing. Some NGO’s have confirmed that they also offer money to refugees to return to their home countries. The UN High Commissioner for Human Rights, Zeid Raad Alhussein said: ‘Australians policies are leading to a chain of Human Rights violations, including arbitrary detention and posible torture following return to home countries‘.With regards to ‘counter terrorism measures’, one could find that Australian regulations are quite extreme and you can be made to feel like a terrorist every time you take an aeroplane into this country. It motives race discrimination and many difficulties for foreign people.Spain does not implement the Conventions better than Australia. The UN report of 2015 of Spain condemned 26 cases where Spain needed to focus its attention to protect our Human Rights, some of them are: police racism, race discrimination, gender inequality, domestic violence, abortion regulations, police violence, prisoners isolation, migration and refugees regulations, prisons for migrants (CIE’s), forced sterilisation of people with disabilities, etc.

It is well-known that Europe has a big problem with migration, and the European Commission is doing nothing. Spain has fences of 7 meters to avoid immigrants entering the country. If some of them get in and some policeman find them, they are going to forcibly remove them in a terrible way. Many NGO’s are taking actions against this behaviour and the UN condemns these actions.
Now it is time for the government to act, for example, they could act by sending aid to the home countries and more humanitarian aid. It would avoid most of the violations of Human Rights that they are committing.

Another of Spain’s terrible issues is ‘domestic violence’. Since 2010, around 900 women have been murdered by their partner; this year 54 of them.

Although today must be the day to remember what a good thing we have thanks to our Human Rights. We have decided to show you what’s happening because we cannot allow our countries to continue to violate the rights of many.
My rights are your rights, and they must be there always to protect us.

We hope you enjoyed today’s post.

Thank you for reading us!

Share and write your thoughts in comments!

Día de los Derechos Humanos 2015: problemas de nuestros países.
Tal como hemos estado hablando ayer, nuestros respectivos países han ratificado la mayoría de las Convenciones de Derechos Humanos y, por ello, consideramos que poseen una gran y fuerte legislación en este campo. Sin embargo, esto no es perfecto. Tanto Australia como España tienen serios problemas para garantizar algunos derechos, como veremos.
Trataremos de simplificar nuestra información pero si alguien está interesado en algún caso particular, nos comprometemos a ofrecer información profesional acerca de cualquier tema. Australia tiene un gran problema cuando hablamos de “personas que no tienen derechos básicos a causa de su color, raza, sexo, incapacidad u otros aspectos acerca de quiénes son”. Podemos señalar 6 ámbitos en los que no se cumplen las Convenciones: demandantes de asilo y refugiados, medidas contra terrorismo, derechos para personas indígenas, derechos para minusválidos, orientación sexual e identidad de género y libertad de expresión. La más conocida por los australianos es la relativa a los problemas con “demandantes de asilo y refugiados”, la cual es, junto con “las medidas contra el terrorismo”, uno de los problemas más relevantes. Los actos más controvertidos del gobierno australiano tienen que ver con llevar a los refugiados que llegan en barcos para otro país o algunas de sus islas en las que los mantienen retenidos para procesarlos. Algunas ONG’s confirmaron que el gobierno también ofrece dinero a los refugiados para que vuelvan a sus países de origen. Respecto a las medidas contra el terrorismo”, cualquiera puede encontrar que las regulaciones australianas son bastante radicales. Cada vez que pisas un aeropuerto te puedes sentir como un terrorista. Ello promueve la discriminación de razas o racismo, además, de las grandes dificultades con las que se encuentran las personas extranjeras.España no se queda atrás tratando de garantizar los derechos. El informe de las Naciones Unidas de 2015 condenó 26 casos en los que España necesita poner un poco más de atención para proteger los Derechos Humanos, algunos de ellos son: “racismo y violencia policial”, “discriminación por raza o etnia”, “desigualdad de género”, “la ley del aborto”, “el aislamiento de detenidos”, “las regulaciones de migración y para refugiados”, “los CIE’s (centros de internamiento de extranjeros)”, “la esterilización forzosa de personas con discapacidades”, etc.
Bien es sabido que Europa tiene grandes problemas de migración y que la Comisión Europea no está haciendo nada. España tiene barreras de 7 metros para evitar que los inmigrantes entren en el país. Si algunos de ellos consiguen entrar, son devueltos a su país de manera inhumana. Muchas ONG’s están denunciando estos comportamientos y la ONU también los ha condenado.
Ahora es el momento en el que el gobierno debe de tomar decisiones, por ejemplo, podrían ayudar enviando ayuda humanitaria a sus países. Seguro que costaría menos que seguir construyendo barreras. Y ello, evitaría muchas de las violaciones de Derechos Humanos que están cometiendo.

Otro de los grandes problemas en España es con relación a la “violencia machista”. Desde 2010, alrededor de 900 mujeres han sido asesinadas por sus parejas; 54 de ellas a lo largo de este año.

Hoy debería ser un día para reconocer y contar qué cosas buenas hemos conseguido gracias a los Derechos Humanos. Nosotros hemos decidido mostrar qué está pasando porque no podemos permitir que nuestros países pisoteen nuestros derechos. Mis derechos son tus derechos y ellos deben estar ahí para protegernos.

Esperamos que hayáis disfrutado de la entrada de hoy.

¡Gracias por seguirnos!

¡Comparte y escribe lo que piensas en comentarios!

Human Rights’ Conventions in Australia and Spain

Many of our routines that we do every day, although we may not think of it, are directly related to Human Rights. For example: drinking clean water, eating food, going to school or to work and being free to write blogs such as this, etc. In the first few days of exist∃ncia, we explained what Human Rights meant and how they are guaranteed. Today, we are focusing on specifically Human Rights’ Conventions which are “implemented” in our countries of origin: Australia and Spain.

Australia signed the Declaration of Human Rights on the 10th December 1948. In relation with the signing or ratification of the international treaties of the UN, we found that two treaties have not been accepted yet: International Convention for the Protection of all persons from Enforced Disappearance (CED), and the Convention on the Protection of the rights of all Migrant Workers and Members of their Families (CMW), and another four Protocols.
The last treaty ratified by Australia was in 2009, the Convention on the Rights of Persons with Disabilities.

Spain signed the Declaration of Human Rights on the 24th of November 1977. Only one of the treaties has not been signed or ratified by SpainConvention on the Protection of the rights of all Migrant Workers and Members of their Families (CMW), neither the correspondent Protocol.

One could think that we are lucky for having been born in these countries because “we have many more rights in comparison with people from other countries”, and it is, mostly true. However, we should remember that although our countries have signed/ratified these treaties, are they actually implementing them?

Tomorrow we will talk about the issues that our countries present in relation to Human Rights abuses. Do you think there are many violations of these rights by our countries?

Thank you for reading us.

We are looking forward for your comments!

Convenciones de Derechos Humanos en Australia y en España.

Muchas de las actividades que hacemos en nuestro día a día tienen que ver con los Derechos Humanos: beber agua limpia, comer, ir al colegio o al trabajo, ser libres para escribir blogs como éste, etc. En las primeras entradas de exist∃ncia, se ha explicado qué son los Derechos Humanos y cómo se garantizan. Hoy toca centrarse en los derechos específicos que se “defienden” en nuestros países de procedencia: España y Australia.

Australia ha firmado la Declaración Universal de los Derechos Humanos el 10 de diciembre de 1948. Respecto a la firma y ratificación de los tratados internacionales de la ONU, encontramos que dos de los tratados no han sido aceptados todavía: Convención Internacional para la protección de todas las personas contra las desapariciones forzadas (CED) y la Convención sobre la protección de los derechos de todos los trabajadores migratorios y sus familiares (CMW), pero tampoco cuatro de los Protocolos.
El último tratado fue ratificado en 2009, la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.

Sin embargo, España ha firmado la Declaración unos años más tarde, el 24 de noviembre de 1977. Sólo uno de los tratados no ha sido firmado o ratificado por España: la Convención sobre la protección de los derechos de todos los trabajadores migratorios y sus familiares (CMW), tampoco su correspondiente Protocolo.

Uno podría pensar que tenemos bastante suerte por haber nacido en estos países porque “tenemos derechos en comparación con gente de otros países” y es cierto. Sin embargo, debemos recordar que ellos han firmado estos tratados pero, ¿los cumplen?

Mañana hablaremos de los problemas que nuestros países presentan con relación a las violaciones de Derechos Humanos. ¿Crees que son muchas las violaciones de estos derechos por parte de nuestros Estados?

Gracias por leernos.

¡Estamos deseando leer vuestros comentarios!

Spain and the Peace of Westphalia

Today, the 8th of December, Spain is celebrating its national bank holiday, the Immaculate Conception. This however, is not just any typical Spanish excuse to have a party, this one is different.

This celebration originated from the Battle of Empel, where an image of the Virgin or the ‘Immaculate Conception’ appeared to one of the soldiers the night before the battle was won. This battle was part of the Eighty Year’s War (1568-1648) between Spain and the Netherlands. It is important because it helps to introduce to us one of the most relevant treaties of International Law: the Peace of Westphalia.

The purpose of this treaty was to attempt to establish an equilibrium between the power of the States, and to promote the constitution of the modern States, it was perhaps the first treaty to focus on the States’ concept of sovereignty. So what do we understand to be the sovereignty of a State? A State is sovereign if it has the authority to make decisions for its population and its wealth of the territory. Applying this definition, this treaty prevents the ability for any other State to wilfully intervene in the issues of a sovereign State.
The ratification of this Treaty meant the acceptance of State sovereignty, non-interventionism, and legal equality for all States. Unfortunately the act of simply putting this Treaty into practice was clearly unsatisfactory due to the many wars that have happened in Europe until the 19th century.

Although, the principals of this Treaty were not kept in a drawer after the wars, today four of them have become part of the Charter of the United Nations. The UN Members accept:
1) the equality of State sovereignty;
2) the principles which form the Charter shall be performed and fulfilled in good faith;
3) states should fix their international issues trough non-violent acts, in such a way that, they do not endanger neither international peace and security nor justice,
4) and that they refrain from the threat or use of force against the territorial integrity or the political independence of a State.

We have a few countries in mind that do not obey some of these four principals, what about you? Could you say which countries could be punished for violating these principles?

We hope you enjoyed today’s post.

Thank you for your time and comments!

Feature Image by: Alex Falcó Chang

España y la Paz de Westfalia.

Tal día como hoy se celebra en España el día de la Inmaculada Concepción, el cual se considera fiesta de carácter nacional. Que no, no es una excusa más para que los españoles se vayan de fiesta.

Esta celebración tiene su origen en la Batalla de Empel, en la que la imagen de la Virgen se le apareció a uno de los soldados la noche antes de ganar esta batalla que formaba parte de la Guerra de los Ochenta Años (1568-1648) entre España y los Países Bajos. Lo que nos ayuda a introducir uno de los documentos más importantes para el Derecho Internacional y que marcó el final de dicha Guerra: la Paz de Westfalia.

Con este documento se tratará de establecer un equilibrio de poder entre los Estados y dará paso a la constitución de los Estados modernos, basados en el concepto de la soberanía del Estado. ¿Qué significa la soberanía de un Estado? un Estado es soberano cuando tiene autonomía para tomar decisiones con respecto a la población y a la riqueza perteneciente a su territorio. De esta forma, este Tratado impide que ningún otro Estado pueda intervenir en los asuntos de un Estado soberano.
La firma de este Tratado significó la aceptación del principio de soberanía territorial, el principio de no intervención en los asuntos internos de un Estado y el trato igual entre los Estados.
En la práctica, la aceptación de este Tratado no fue tan satisfactoria debido a las muchas guerras que se produjeron en Europa hasta el siglo XIX.

Sin embargo, los principios de este Tratado no se guardaron en un cajón después de estas guerras y cuatro de ellos hoy forman parte de la Carta constitutiva de las Naciones Unidas. Los miembros de la ONU aceptan:
1) la igualdad soberana de sus Estados miembros;
2) aceptación de los principios que se contienen en la carta; 3) arreglarán sus controversias internacionales por medios pacíficos, de tal manera que, no se pongan en peligro ni la paz y la seguridad internacionales ni la justicia; y
4) no pueden recurrir a la amenaza o al uso de la fuerza contra la integridad territorial o la independencia política de cualquier Estado.

Nosotros tenemos algunos países en mente que no cumplen algunos de estos cuatro principios, ¿y vosotros, nos diríais qué países podrían ser castigados por violar estos principios?

Esperamos que lo hayáis disfrutado.

¡Muchas gracias por vuestros comentarios!

Imagen de portada por: Alex Falcó Chang