Indigenous Australians. Let’s close the gap!

Another publication we had prepared for last weeks “Australian Week” is today’s post: Indigenous Australians. The objective of this publication is to show to all of our readers who are the “indigenous” whom we have been talking about on Tuesday, what is their culture, why are they in a situation of discrimination, and what are the policies that protect them.

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We believe that “recognising Aboriginal and Torres Strait Islander peoples, history and culture is about respect for all Australians”. As this sentence introduces, the Australian Indigenous Population is formed by two different ethnic groups: the Aboriginal group and the Torres Strait Islander group.

The term “Aboriginal Australians” was used by the British after they began colonising Australia in 1788 to refer to all people they found already inhabiting the continent, and later on for the descendentes of those people.

To this group belong a wide variety of groups dispersed across the Australian continent. Each group has differentiated its own language and culture. But they are united under one flag that they have used to identify the Aboriginal Australian people:

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In contrast to “Aboriginal Australians”, “Torres Strait Islanders” are those people whom belong to the indigenous australians from Queensland (Northern Territory of Australia). This group is culturally and genetically Melanesian people, similar to the Papua New Guinea population. They are distinct from the Aboriginal people of the rest of Australia, and they are referred to separately. Their flag is this one:

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“Different communities will have different priorities and different ways they want to develop and sustain economic independence in their region”. Although, many organisations and specific government departments are working to ensure wellbeing to these individuals and to close, ultimately, the gap. “Having a safe community to live in is critical to closing the gap in Indigenous disadvantage”.

In 2014, the indigenous population of Australia was formed by 713,589 people. It implies that only 3% of the whole Australian population is indigenous, which is a minority. That’s why, together with the different race and colour, culture and traditions, economical and educational situation, it provoques that they are at a disadvantage or in a discriminative situation in comparison with those descended from typically European backgrounds that live in Australia.

Recently, the “closing the gap health program” has been created as a compromise to apply the necessary policies, strategies and plans to overcome this situation of inequality in the health system of the indigenous population. Most of them are based on international legislations and rights included in conventions agreed with the UN.

To guarantee a decent life for indigenous citizens is going to be a slow and long trip. From our point of view, the most important step is recognising both “Aboriginal people and Torres Strait Islanders people” in the Australian Constitution. They were, and will always be part of Australia. There is no reason for this discrimination and division to continue. They are citizens and they need the support of the government as do all those hoping to live in Australia.

There is lots of work to do but as a nation they have the right tools.

We hope you have enjoyed today’s post.

Thank you very much for reading us!!!

Otra de las publicaciones que teníamos previstas para la pasada “Australian Week” era la publicación de hoy: Indígenas Australianos. El objetivo de esta publicación es mostrar a todos nuestros lectores quiénes son los “indígenas” de los que hablábamos el martes, cuál es su cultura, por qué se encuentran en situación de discriminación y cuáles son las políticas que los defienden.

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Creemos que “reconocer los grupos Aborígenes y Torres Strait Islander, historia y cultura es respetar a todos los Australianos”. Esta frase lo ha afirmado bien, la población indígena de Australia está formada por dos grupos étnicos diferentes: el grupo Aborigen australiano y los Torres Strait Islander.

“Australianos aborigen” fue usado por los británicos después de la colonización de Australia en 1788 para referirse a todas las personas que encontraban todavía habitando el continente, más tarde, usándolo también para referirse a los descendientes de estas personas.

A este grupo pertenece una gran variedad de grupos dispersos por todo el continente australiano. Cada grupo ha diferenciado su propia lengua y cultura. Pero sólo una es la bandera que han utilizado para identificar la gente aborigen de Australia:

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A diferencia de los “aborígenes”, los “Torres Strait Islanders” son aquellas personas que pertenecen al grupo de indígenas de Queensland (territorio situado al Norte de Australia). Este grupo es culturalmente y genéticamente perteneciente a lo que se conoce como melanesio, al igual que la población de Papúa Nueva Guinea. Este grupo es diferente del aborigen y en Australia se refieren a ellos de forma separada. Su bandera es esta: 600px-flag_of_the_torres_strait_islanders-svg

“Diferentes comunidades tendrán prioridades diferentes y maneras diferentes de desarrollo e independiente sustento económico en sus regiones”. Sin embargo, muchas son las organizaciones y específicos departamentos del gobierno los que están trabajando para asegurar el bienestar de estos individuos y cerrar, de forma definitiva, la diferencia existente. “Tener una comunidad segura en la que vivir es crucial para cerrar la brecha de desventaja de los indígenas”.

En 2014, la población indígena de Australia era de 713,589 personas. Esto significa que sólo un 3% del total de la población australiana es indígena, lo cual es considerada minoritaria. Ello, junto su diferencia de raza/color, costumbres culturales, posición económica y educativa, hace que se encuentren en una situación de desventaja o discriminación en comparación con aquellos que descienden típicamente de familias europeas que viven en Australia.

Recientemente, el “programa de sanidad cierra la brecha” ha sido creado como compromiso para aplicar las políticas, estrategias y planes necesarios para superar esta situación de desigualdad en los sistemas de salud de la población indígena. La mayoría de ellos están basados en legislaciones internacionales y derechos contenidos en convenciones acordadas con la ONU.

Garantizar una vida decente para los ciudadanos indígenas va a ser un lento y largo viaje. Desde nuestro punto de vista, el paso más importante es reconocer a la gente “Aborigen y Torres Strait Islander” en la Constitución australiana. Ellos fueron, son y serán parte de Australia. Son ciudadanos y necesitan el apoyo del gobierno tanto como aquellos que esperan vivir en Australia.

Mucho trabajo queda por hacer pero como nación ellos tienen las herramientas adecuadas.

Esperamos que hayáis disfrutado del post de hoy.

¡Muchas gracias por estar ahí!

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Australia Day, a cause for Celebration?

Last Tuesday, January 26, if you were to ask most Australians is a day for celebration, BBQs, music and beer.

The date that is acknowledged as Australia Day is the anniversary of the establishment of the British colony of New South Wales. The culmination of a race between Britain and France to establish a strategic base for political and economic control of the South Pacific region. It is a day in which Australia celebrates its new citizens, its culture and “what makes our country great”.

It is a day in which Australians as a nation are encouraged to celebrate their history and show gratitude for the freedom and quality of life that they have available to them.

For the majority it is simply another day in which they are free to shrug work, drink large amounts of beer and have an “Australian BBQ” while donning nationalistic Australian flags and hats with their friends. The Australia Day council believe that it is a day in which Australian’s should “come together as a nation to celebrate what’s great about Australia and being Australian. It’s the day to reflect on what we have achieved and what we can be proud of in our great nation. It’s the day for us to re-commit to making Australia an even better place for the future.”

Unfortunately, if Australia is to celebrate its history on this day, it needs to recognise the entire history that Australia is built upon and take a harder look at what it is really celebrating.

In recent times, the day is becoming further and further divided between Australians, the nationalists and those fighting for reconciliation. For many, the day has been given another name. “Invasion day” or “Survival Day” as it is known, points to the other often hidden and ignored part of Australian history. January 26 in 1788 was not just the arrival of British ships but it also marks the beginnings of the systematic discrimination, murder and unjust treatment of the local indigenous populations of Australia.

Australia is a nation still to this day struggling to accept its history, the systematic abuses and slaughter of the local indigenous population are seemingly too real to accept. You will often hear people joking, “They [indigenous people] were here for thousands of years and used sticks and stones, we have [white people] been here for 200 years and look what we’ve done”. Ignoring the obvious shear absurdity of this statement, the fact that casual racism is such an ingrained part of the “Australian” vocabulary and culture is disgusting and is very much part of the nations unwillingness and inability to accept any past wrong doings.

The fierce nationalism that is now present not only on Australia Day, but also visible in Australian immigration policies, indigenous policies and public conscious is continuing to damage Australia’s already less than favourable global human rights perception. It would be near impossible to see a change any time soon, after all, Australia is still part of the British Monarchy and the Commonwealth.

Australia as a nation, as people of the world, not just the politicians must be willing to accept their nation’s past and continued wrong doings and be willing to attempt to change the way in which they handle reconciliation, acceptance and understanding.

Perhaps as recommended the date in which we celebrate “Australia Day” should be changed? How can a nation continue to celebrate the supposed cultural diversity and celebrate their great country on the same day in which for the indigenous population is more like a day of mourning and grieving for lost loved ones and sovereign rights, than a day of celebration?

What do you think? What is Australia Day to you?

We hope you’ve enjoyed today’s post.

Thank you so much!!

Australia day, ¿un día de celebración?

El pasado martes 26 de enero, se celebró el “Australia Day”. Si preguntamos, la mayoría de australianos dirían que es un día de celebración, barbacoas, música y cerveza.

La fecha que señalamos como el día de Australia es el aniversario de establecimiento de la colonia británica en Nueva Gales del Sur. La culminación de una carrera entre Francia e Inglaterra para establecer una base estratégica de control político y económico de la región del sur. Es un día en cual Australia reconoce a sus nuevos ciudadanos, su cultura y “aquello que nos hace un gran país”.

Es un día en que como nación celebra la historia y se muestra gratitud por la libertad y calidad de vida que tienen.

Para la mayoría de los australianos, éste es simplemente un día en el que no tienen que ir a trabajar, beben grandes cantidades de cerveza y preparan una “Australian BBQ”, mientras alzan banderas y visten sombreros nacionalistas australianos con los amigos. El consejo organizador del “Australia Day” cree que es un día en el que se deben “reunir como nación para celebrar lo que es memorable acerca de Australia y los australianos. Es un día para reflejar aquello que hemos conseguido y de lo que nos sentimos orgullosos en nuestra gran nación. Es un día para comprometerse nuevamente en hacer de Australia incluso un lugar mejor para el futuro”.

Desafortunadamente, si se festeja su historia en este día, tienen que conocer toda la historia en la que Australia ha sido construida y realizar un profundo análisis de lo que se está realmente celebrando.

En la actualidad, éste día ha logrado dividir más y más a los Australianos, por un lado, los nacionalistas y, por el otro, aquellos que luchan por la reconciliación.

Para muchos, este día ha recibido otro nombre. Lo conocen como: “el día de la invasión” o “el día de supervivencia”, enfocándose así en la otra parte, a menudo, ignorada y oculta de la historia de Australia.

El 26 de enero de 1788 no fue sólo la llegada de los barcos británicos a Australia, sino también el comienzo de una discriminación sistemática, asesinatos y tratamientos injustificados hacia la población local indígena de Australia.

Todavía son una nación que no acepta su historia, los abusos sistemáticos y la matanza de la población indígena resulta difícil de creer y asimilar. A veces se oye a gente decir “ellos (refiriéndose a la población indígena) han estado aquí cientos de años y han usando palos y piedras, nosotros (refiriéndose a la gente blanca) hemos estado aquí durante 200 años y mirar lo que hemos conseguido”.

Ignorando la absurdez de esta frase, el hecho de que el racismo casual forme parte del vocabulario y cultura es avergonzante. Es muy importante para las naciones evitar la falta de voluntad e incapacidad a la hora de aceptar las terribles acciones del pasado.

El fuerte nacionalismo no sólo está presente en la celebración del día de Australia, sino que también es visible en las políticas de inmigración, las políticas de la poblaciones indígenas y en la conciencia pública. Lo que continua dañando su, menos que favorable, percepción global acerca de los Derechos Humanos. No será posible ver un cambio inmediato, después de todo Australia es todavía parte de la monarquía de Británica y territorio británico de la Commonwealth. Los australianos deben, como nación y como habitantes del mundo, aceptar su historia pasada para junto con los políticos atentar contra el cambio hacia la reconciliación, aceptación y entendimiento de las culturas que constituyen este maravilloso país.

¿Quizás deberíamos recomendar un cambio en la celebración del “Australia Day”? ¿Cómo pueden continuar celebrando la supuesta diversidad cultural y reconocimiento de gran país en el mismo día en el que para la población indígena es más un día de lamentación y recuerdo de los fallecidos y la pérdida de sus derechos soberanos, que un día de celebración?

¿Qué pensáis vosotros? ¿Qué posibles alternativas podríamos ofrecer?

Esperamos que hayáis disfrutado del post de hoy.

¡Muchas gracias por vuestros comentarios!

  

Human Rights Day 2015: issues of our countries

As we were talking yesterday, our countries have ratified most of the Conventions of Human Rights, and that’s why we consider that they have a strong and impressive legislation in this field. Although, it is not perfect, as both Australia and Spain have serious problems guaranteeing some rights.
We are going to simplify our information but if someone wants more, we can of course provide additional information about any topic should it be requested.Australia is a cause for concern when we talk about ‘people who do not have basic rights because of their color, race, sex, disability or other aspects about who they are’. One can point to 6 fields were the Australian government do not implement the Conventions: asylum seekers and refugees; counter terrorism measures; indigenous people’s rights; disability rights; sexual orientation and gender identity, and freedom of expression.The most well-known for Australians is the problems with ‘asylum seekers and refugees’ which is, along with ‘counter terrorism measures’, one of the most relevant issues. One of the most controversial acts of the Australian government is the forced detention and relocation of many (most) refugees who arrive by boat. These refugees are relocated to other Islands such as Manus or Christmas Island and kept in detention centers for processing. Some NGO’s have confirmed that they also offer money to refugees to return to their home countries. The UN High Commissioner for Human Rights, Zeid Raad Alhussein said: ‘Australians policies are leading to a chain of Human Rights violations, including arbitrary detention and posible torture following return to home countries‘.With regards to ‘counter terrorism measures’, one could find that Australian regulations are quite extreme and you can be made to feel like a terrorist every time you take an aeroplane into this country. It motives race discrimination and many difficulties for foreign people.Spain does not implement the Conventions better than Australia. The UN report of 2015 of Spain condemned 26 cases where Spain needed to focus its attention to protect our Human Rights, some of them are: police racism, race discrimination, gender inequality, domestic violence, abortion regulations, police violence, prisoners isolation, migration and refugees regulations, prisons for migrants (CIE’s), forced sterilisation of people with disabilities, etc.

It is well-known that Europe has a big problem with migration, and the European Commission is doing nothing. Spain has fences of 7 meters to avoid immigrants entering the country. If some of them get in and some policeman find them, they are going to forcibly remove them in a terrible way. Many NGO’s are taking actions against this behaviour and the UN condemns these actions.
Now it is time for the government to act, for example, they could act by sending aid to the home countries and more humanitarian aid. It would avoid most of the violations of Human Rights that they are committing.

Another of Spain’s terrible issues is ‘domestic violence’. Since 2010, around 900 women have been murdered by their partner; this year 54 of them.

Although today must be the day to remember what a good thing we have thanks to our Human Rights. We have decided to show you what’s happening because we cannot allow our countries to continue to violate the rights of many.
My rights are your rights, and they must be there always to protect us.

We hope you enjoyed today’s post.

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Día de los Derechos Humanos 2015: problemas de nuestros países.
Tal como hemos estado hablando ayer, nuestros respectivos países han ratificado la mayoría de las Convenciones de Derechos Humanos y, por ello, consideramos que poseen una gran y fuerte legislación en este campo. Sin embargo, esto no es perfecto. Tanto Australia como España tienen serios problemas para garantizar algunos derechos, como veremos.
Trataremos de simplificar nuestra información pero si alguien está interesado en algún caso particular, nos comprometemos a ofrecer información profesional acerca de cualquier tema. Australia tiene un gran problema cuando hablamos de “personas que no tienen derechos básicos a causa de su color, raza, sexo, incapacidad u otros aspectos acerca de quiénes son”. Podemos señalar 6 ámbitos en los que no se cumplen las Convenciones: demandantes de asilo y refugiados, medidas contra terrorismo, derechos para personas indígenas, derechos para minusválidos, orientación sexual e identidad de género y libertad de expresión. La más conocida por los australianos es la relativa a los problemas con “demandantes de asilo y refugiados”, la cual es, junto con “las medidas contra el terrorismo”, uno de los problemas más relevantes. Los actos más controvertidos del gobierno australiano tienen que ver con llevar a los refugiados que llegan en barcos para otro país o algunas de sus islas en las que los mantienen retenidos para procesarlos. Algunas ONG’s confirmaron que el gobierno también ofrece dinero a los refugiados para que vuelvan a sus países de origen. Respecto a las medidas contra el terrorismo”, cualquiera puede encontrar que las regulaciones australianas son bastante radicales. Cada vez que pisas un aeropuerto te puedes sentir como un terrorista. Ello promueve la discriminación de razas o racismo, además, de las grandes dificultades con las que se encuentran las personas extranjeras.España no se queda atrás tratando de garantizar los derechos. El informe de las Naciones Unidas de 2015 condenó 26 casos en los que España necesita poner un poco más de atención para proteger los Derechos Humanos, algunos de ellos son: “racismo y violencia policial”, “discriminación por raza o etnia”, “desigualdad de género”, “la ley del aborto”, “el aislamiento de detenidos”, “las regulaciones de migración y para refugiados”, “los CIE’s (centros de internamiento de extranjeros)”, “la esterilización forzosa de personas con discapacidades”, etc.
Bien es sabido que Europa tiene grandes problemas de migración y que la Comisión Europea no está haciendo nada. España tiene barreras de 7 metros para evitar que los inmigrantes entren en el país. Si algunos de ellos consiguen entrar, son devueltos a su país de manera inhumana. Muchas ONG’s están denunciando estos comportamientos y la ONU también los ha condenado.
Ahora es el momento en el que el gobierno debe de tomar decisiones, por ejemplo, podrían ayudar enviando ayuda humanitaria a sus países. Seguro que costaría menos que seguir construyendo barreras. Y ello, evitaría muchas de las violaciones de Derechos Humanos que están cometiendo.

Otro de los grandes problemas en España es con relación a la “violencia machista”. Desde 2010, alrededor de 900 mujeres han sido asesinadas por sus parejas; 54 de ellas a lo largo de este año.

Hoy debería ser un día para reconocer y contar qué cosas buenas hemos conseguido gracias a los Derechos Humanos. Nosotros hemos decidido mostrar qué está pasando porque no podemos permitir que nuestros países pisoteen nuestros derechos. Mis derechos son tus derechos y ellos deben estar ahí para protegernos.

Esperamos que hayáis disfrutado de la entrada de hoy.

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Human Rights’ Conventions in Australia and Spain

Many of our routines that we do every day, although we may not think of it, are directly related to Human Rights. For example: drinking clean water, eating food, going to school or to work and being free to write blogs such as this, etc. In the first few days of exist∃ncia, we explained what Human Rights meant and how they are guaranteed. Today, we are focusing on specifically Human Rights’ Conventions which are “implemented” in our countries of origin: Australia and Spain.

Australia signed the Declaration of Human Rights on the 10th December 1948. In relation with the signing or ratification of the international treaties of the UN, we found that two treaties have not been accepted yet: International Convention for the Protection of all persons from Enforced Disappearance (CED), and the Convention on the Protection of the rights of all Migrant Workers and Members of their Families (CMW), and another four Protocols.
The last treaty ratified by Australia was in 2009, the Convention on the Rights of Persons with Disabilities.

Spain signed the Declaration of Human Rights on the 24th of November 1977. Only one of the treaties has not been signed or ratified by SpainConvention on the Protection of the rights of all Migrant Workers and Members of their Families (CMW), neither the correspondent Protocol.

One could think that we are lucky for having been born in these countries because “we have many more rights in comparison with people from other countries”, and it is, mostly true. However, we should remember that although our countries have signed/ratified these treaties, are they actually implementing them?

Tomorrow we will talk about the issues that our countries present in relation to Human Rights abuses. Do you think there are many violations of these rights by our countries?

Thank you for reading us.

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Convenciones de Derechos Humanos en Australia y en España.

Muchas de las actividades que hacemos en nuestro día a día tienen que ver con los Derechos Humanos: beber agua limpia, comer, ir al colegio o al trabajo, ser libres para escribir blogs como éste, etc. En las primeras entradas de exist∃ncia, se ha explicado qué son los Derechos Humanos y cómo se garantizan. Hoy toca centrarse en los derechos específicos que se “defienden” en nuestros países de procedencia: España y Australia.

Australia ha firmado la Declaración Universal de los Derechos Humanos el 10 de diciembre de 1948. Respecto a la firma y ratificación de los tratados internacionales de la ONU, encontramos que dos de los tratados no han sido aceptados todavía: Convención Internacional para la protección de todas las personas contra las desapariciones forzadas (CED) y la Convención sobre la protección de los derechos de todos los trabajadores migratorios y sus familiares (CMW), pero tampoco cuatro de los Protocolos.
El último tratado fue ratificado en 2009, la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.

Sin embargo, España ha firmado la Declaración unos años más tarde, el 24 de noviembre de 1977. Sólo uno de los tratados no ha sido firmado o ratificado por España: la Convención sobre la protección de los derechos de todos los trabajadores migratorios y sus familiares (CMW), tampoco su correspondiente Protocolo.

Uno podría pensar que tenemos bastante suerte por haber nacido en estos países porque “tenemos derechos en comparación con gente de otros países” y es cierto. Sin embargo, debemos recordar que ellos han firmado estos tratados pero, ¿los cumplen?

Mañana hablaremos de los problemas que nuestros países presentan con relación a las violaciones de Derechos Humanos. ¿Crees que son muchas las violaciones de estos derechos por parte de nuestros Estados?

Gracias por leernos.

¡Estamos deseando leer vuestros comentarios!