Hello, ¿Africa?

If in the last post we considered Asia as an unknown continent, Africa is completely out of general knowledge. Such a great and ‘rich’ continent has not been as fortunate as others. Africa is suffering through a non industrial development and consists of many failed states that are causing the developed world to consider it “the third world”.

These are basically the reasons why so many Africans have to leave their countries in search of work. “Sometimes, for months on end, young African men and women risk everything, including their lives, to take on the perilous trip across dozens of borders and the treacherous waves of the Mediterranean Sea in search of a better life in the North. Some die along the way, some are turned back and some who finish the journey realise that life may not be easier across the frontier. But with few jobs and dim prospects at home, millions of youths and young adults in Africa still choose to migrate, often clandestinely”. [See more here]

Sub-Saharan_Africa_definition_UN 

A great number of african migrants come from Sub-Saharan Africa. As you can see in the image above, we are talking about countries located in the South of the Sahara desert, excluding Sudan (light green country).

Also many others come from Libya. This particular group has to pay big amounts of money to traffickers to leave the conflict of their country. The war in Somalia is another reason for somalis leaving their country looking for asylum in the North. The principal destination of those african immigrants are Lampedusa (Italy), Spain, Greece, and Turkey due to the proximity of them with Africa.

It is an unstoppable phenomenon, wars, failed states, extreme poverty, non industrial development and inappropriate financial investment imply that africans cannot develop a fulfilling life. “[…] successful international cooperation to spur Africa’s economies will depend on adequate financing for the continental development strategy […]” said Gumisai Mutume.

The International Law is currently insufficient for migrants who leave their countries in search of work. Those individuals are protected by two Conventions of the International Labour Organisation (ILO) who’s domain is considered as international regulation for conditions of work. This organisation brings together “government, business and labour” which is the base of industrialised societies. Employment of quality is fundamental to develop ‘decent societies’.

On the other hand, economic migrants, seafarers and self-employed are covered by the UN International Convention on the Protection of the Rights of all Migrants Workers and Members of their Families. But this Convention has not been signed by many countries, as you can see in the following picture. The countries in ORANGE do not ratify this Convention.

StatRatCMW.jpgThe are many issues involving these problems and there are many challenges that the UN, governments and other international organisations have to achieve. Some of them are: ensuring human rights to those individuals, offering economical opportunities, avoid labour shortages, unemployment, multiculturalism and integration, refugees and asylum seekers. 

One more time we should insist on why it is good to accept migrants. They are part of the global economy and it is enhanced when they are part of it, and they help our long term ageing populations to be sustainable. We have to create efficient departments to regulate irregular migration without condemning those individuals for being “illegal”. As a whole we have to be concerned about illegal entry, bogus marriages, overstaying temporary admissions, abuse of asylum systems and the difficulties of removing unsuccessful applicants to find solutions which respect the integrity of those humans.

That’s all for today!

We hope you have enjoyed this post.

Thanks a lot for your comments!!

Feature image by: Gutierrez Gomez

Si en el último post considerábamos a Asia como un continente desconocido, África está completamente fuera del conocimiento general. Este “rico” país no ha sido tan afortunado como los otros. África ha sufrido y sigue sufriendo un no desenvolvimiento industrial y una serie de Estados no satisfactorios que están condenándole a ser considerado el “tercer mundo”.
Estas son básicamente las razones por las que tantos africanos tienen que abandonar su país en busca de trabajo. “A veces, durante meses, los jóvenes hombres y mujeres africanos arriesgan todo, incluyendo sus vidas, para asumir el peligroso viaje a través de docenas de las fronteras y las olas traicioneras del mar Mediterráneo en busca de una vida mejor en el Norte. Algunos mueren en el camino, algunos se volvieron atrás, y algunos que termine el viaje se dan cuenta de que la vida no puede ser más fácil a través de la frontera. Pero con pocos puestos de trabajo y escasas perspectivas en el país , millones de jóvenes y adultos jóvenes en África todavía optan por migrar, a menudo de forma clandestina”.
Sub-Saharan_Africa_definition_UN
Un gran número de migrantes africanos proceden del África SubSahariana. Como se puede ver en la imagen superior, hablamos de los países localizados en el Sur del desierto del Sáhara, excluyendo Sudan (país en verde claro).
Muchos otros también proceden de Libia. Este grupo en particular tiene que pagar grandes cantidades de dinero a traficantes para huir del conflicto de su país.
La guerra de Somalia es otra de las razones por las que somalíes huyen de su país en busca de asilo en el Norte. El principal destino de estos africanos inmigrantes son Lampedusa (Italia), España, Grecia y Turquía debido a la proximidad de estos países con África.
Este es un fenómeno imparable, las guerras, los Estados fallidos, la pobreza extrema, el no desenvolvimiento industrial y la inapropiada inversión económica no construyen una vida digna. “[…] cooperación internacional exitosa para estimular las economías de África dependerá de una financiación adecuada para la estrategia de desarrollo continental […]” afirmó Gumisai Mutume.
El Derecho Internacional es actualmente insuficiente para migrantes que dejan su país en busca de trabajo. Esos individuos están protegidos por dos Convenciones de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) cuya regulación está considerada como parte de la regulación internacional de condiciones de trabajo. Esta organización trabaja conjuntamente con “gobiernos, empresas y trabajadores”, los cuales son la base de las sociedades industrializadas. Empleo de calidad es fundamental para desarrollar “sociedades decentes”.
Por otro lado, migrantes económicos, marineros y autónomos están cubiertos por la Convención Internacional sobre la Protección de los Derechos de todos los Trabajadores Migratorios y de sus Familiares. Pero esta Convención no ha sido firmada por muchos países, como podéis ver en la siguiente imagen. Los países en NARANJA no la han ratificado.
StatRatCMW.jpg
Muchos son los problemas que envuelven a estos asuntos y hay muchos retos que la ONU, los gobiernos, y otras organizaciones internacionales tienen que alcanzar. Algunos de estos son: asegurar derechos humanos para estos individuos, ofrecer oportunidades económicas, evitar la escasez de puestos de trabajo, el desempleo, la integración y el multiculturalismo, medidas para los refugiados y los demandantes de asilo.
Una vez más nosotros insistimos en por qué es bueno aceptar migrantes. Ellos son parte de la economía global siendo mejorada cuando forman parte de ella pero además, estas personas ayudan a sostener nuestras poblaciones envejecidas. Tenemos que crear departamentos eficientes que regulen la migración irregular, sin condenar a estos individuos por ser “ilegales”. Como un todo, debemos preocuparnos por la entrada ilegal, matrimonios falsos, sobrepasar el tiempo de admisión temporal, el abuso de los sistemas de asilo y las dificultades a la hora de eliminar aplicaciones no satisfactorias para encontrar soluciones que respeten la integridad de esos seres humanos.
Esto es todo por hoy.
¡Esperamos que hayáis disfrutado del post de hoy!
¡Muchas gracias por vuestros comentarios!
Imagen de portada: Gutierrez Gomez
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America: The Continent of the Great Migration.

Today we have flown to the american continent. Most of us already know how big this continent is and how much of an affect on our societies one of its biggest countries: The United States of America has. Which has always had great migrations all through out its history.

The United States has been the first country to overcome a great migration and where even today occurs the most alarming conflicts when talking about inequality.

Between 2011  and 2015 the population of immigrants into The United States has grown to 4.1 million people. Steven A. Camarota researcher in the Washington Centre for Immigration Studies, confirms that this data should be considered with the idea in mind that the number of new immigrants is much larger than the growth in the immigration population because every year approximately half a million immigrants die or return home. Return migration and deaths offset new arrivals. The data that we have cited corresponds to the amount of illegal and legal immigrants.

Different to the previous post, now we are not speaking about refugees. This is because the largest party of immigrants that arrive in The United States are from Mexico, which is a state with a “stable government” but at the same time, is one of the most dangerous states in the world largely due to organised crime. The total Mexican immigrant population (legal and illegal) reached 12.1 million in the second quarter of 2015 – the highest quarterly total ever. The Mexicans that are fleeing in search of a better place, have primarily left due to the instability of their state.

Those Mexican individuals, instead of being considered as refugees, are called “illegal immigrants” when they don’t possess the corresponding visa or “legal immigrants” in the case that they have the required visa. This is similar to the process that Australia has when processing immigrants. They need only to apply for a Visa when they wish to travel to The United States, which can be done simply through the government website.

But then, why are they also not considered refugees?

The border between Mexico and United States is involved in one of the most well-known controversies in relation to illegal traffic of persons and violations of human rights, however, those individuals do not receive the statute of refugee. Traffickers take advantage of their vulnerability in which they then generate illegal profit. In this border, “coyote” means the person whom one must pay to transport illegal immigrants in secret.

The immigration policies in The United States change in function depending on which State one is found. Most of the immigrants whom arrive to The United States are legal migrants, many problems are involved when they continue living in the country but their visa has expired. They only arrive in an illegal way when they are transported by the “coyote”.

After so many years of the migration process and cohabitation of both cultures, one can identify a few curiosities. Generally, Mexicans as US citizens have adopted traditions of both cultures. But also, one of the things that really attracts our attention is that, any child born in the US from immigrant parents adopts immediately the US nationality. It does not happen in many countries of Europe or Oceania.

One of the great changes caused by migration in the development of the US was the introduction of the Spanish language. The United States places as the second country in the world when it comes to Spanish-speakers. In the middle of 2015, 41 million people could speak Spanish as a native tongue and 11.6 million were bilingual. Keeping in mind that this country has a population of 319 million people and that more than 50 million speaks Spanish, it would make sense that many policies have to adapt to such a cultural diversity.

We would have to travel to The United States to truly understand what real problems exist, it is an issue that grows by the day.

  • Does anyone have anything we might have missed?
  • Does anyone have any first hand experience migrating to The United States?

We hope you have enjoyed today’s post.

Thank you for your comments!!

Hoy hemos volado hasta el continente americano. La gran mayoría de nosotros sabemos lo enorme que es y el papel que juega en nuestras sociedades uno de sus países más grandes: los Estados Unidos. El cual ha estado marcado, a lo largo de su historia, por grandes fenómenos migratorios.

Estados Unidos ha sido el país pionero en superar un gran proceso migratorio y dónde todavía hoy se producen los conflictos más preocupantes en el ámbito de la desigualdad.

Entre 2011 y 2015 la población inmigrante en Estados Unidos ha crecido en 4,1 millones de personas. Steven A. Camarota, investigador en el Centro para los Estudios sobre Inmigración de Washington, afirma que este dato debe considerarse bajo la idea de que el número de nuevos inmigrantes es mucho mayor que el número correspondiente al crecimiento de la población inmigrante ya que cada año aproximadamente medio millón de migrantes fallecen o vuelven a casa. Estos compensan las nuevas llegadas. Los datos que hemos citado corresponden a la suma de inmigrantes ilegales e inmigrantes legales.

A diferencia del post anterior, ahora ya no hablamos de refugiados. Esto es debido a que la mayor parte de los inmigrantes que llegan a Estados Unidos proceden de México, el cual es un país con un “gobierno estable” pero, al mismo tiempo, es uno de los países más peligrosos del mundo debido a las bandas organizadas. La población inmigrante mexicana (ilegal y legal) alcanzó los 12,1 millones en la segunda mitad de 2015 – el total trimestral más alto que nunca. Los mexicanos que están huyendo en busca de un lugar mejor, principalmente lo hacen debido a la inestabilidad de su gobierno.

Pero a estos individuos, en vez de ser considerados refugiados, se les llama “inmigrantes ilegales” por no poseer el visado correspondiente o “inmigrantes legales”, en caso de que lo tengan. Al igual que en Australia, cuando emigras a Estados Unidos las solicitudes de los visados se pueden hacer a través de la web del gobierno.

Pero, ¿por qué no se les considera también refugiados?

La frontera entre México y Estados Unidos está envuelta con una de las más reconocidas polémicas con respecto al tráfico ilegal de personas y violaciones de los derechos humanos, sin embargo, estas personas no reciben el estatuto de refugiado. Los traficantes se aprovechan de la situación de vulnerabilidad en la que se encuentran los migrantes para generar ganancias ilegales. En esta frontera por “coyote” se conoce a aquella persona a la que se le paga para transportar inmigrantes ilegales a escondidas.

Las políticas de inmigración en Estados Unidos dependen del Estado en el que se encuentren. La mayor parte de los inmigrantes que llegan a Estados Unidos lo hacen de forma legal, los problemas se producen cuando continúan viviendo en el país pero su visado ha expirado. Sólo llegan de forma ilegal aquellos inmigrantes transportados por los “coyotes”.

Después de tantos años de proceso migratorio y convivencia entre las dos culturas se pueden señalar dos curiosidades. Generalmente, tanto mexicano como estadounidenses han adoptado tradiciones de ambas culturas. Y, además, una de las cosas que más nos han llamado la atención es que, en caso de que alguien inmigrante tenga un hijo nacido en los Estados Unidos, el niño/a adquiere inmediatamente la nacionalidad estadounidense. Lo cual no sucede en muchos países de Europa u Oceanía.

Uno de los grandes cambios que produjo la migración en la construcción de este país fue la introducción de la lengua española. Estados Unidos se sitúa como el segundo país en el mundo con más hispano parlantes. A mediados del 2015 41 millones de personas hablaban español de forma nativa y 11,6 millones figuraban como bilingües. Teniendo en cuenta que este país cuenta con una población de casi 319 millones de personas y que más de 50 millones hablan español, obliga a que muchas de las políticas tengan que adaptarse a tal diversidad cultural.

Tenemos que viajar a este Estado para vivir un poco más de cerca cuál es la problemática real en la que se encuentran, es un problema que crece día a día.

  • ¿Hemos olvidado algo?
  • ¿Alguien podría contarnos alguna experiencia personal como migrante en Estados Unidos?

Esperamos que hayáis disfrutado del post de hoy.

¡Muchas gracias por vuestros comentarios!

Europe’s Migrant Crisis Report

Throughout the last few posts we have talked about concepts directly related with migration. The objective was to approach situations that are happening on different continents in the field of migration. Today we are going to talk about the situation that Europe is living, being the continent which has taken the most migrants in 2015. This post will preempt our post on Friday in which we will talk about migration in Oceania and begin our “Australia Week” which coincides with “Australia day”.

Europe has been one of the principal recipient continents of migrants for a long time, but 2015 has been exceptional. Last year has left Europe in an alarming situation when talking about human rights and migration. Many people are coming from Africa, the Middle East and South Asia whom have crossed international borders. The International Organisation for Migration (IOM) estimates that more than 464,000 migrants have crossed into Europe by sea through the first 9 months of 2015. At the same time, the IOM confirmed that Europe is the most dangerous destiny of irregular migration in the world, and the Mediterranean border is the most dangerous of them. Despite that, most attempt to arrive through this border.

The frontline countries which have received the most migrants are Greece, Italy and Hungary. Many of the migrants who arrive into Europe find themselves firstly placed into detention centers. This is a degrading and inhumane treatment. This invokes a violation of Article 3 of the European Convention of Human Rights. Instead of receiving humanity aid, they are subjected to deportations, considered criminals and confrontations with authorities risks imprisonment, among other things. This migrant crisis has also produced many disappearances of people and, in the worst scenario, death.

The most alarming thing is that countries have offered to their citizens inappropriate impressions and concepts of these people. It generates a dislike towards the foreigners (xenophobia) which implies discrimination, disdain, mistreatment or even aggression towards them because of their race (racism). The economic crisis in which Europe currently contends with does nothing to aid matters, quite the contrary, many of their countries reject migrants instead of considering that potential migrants bring new skills and employment opportunities and  could be a great advantage in overcoming the crisis.

During the final months of the year, the European Union did start to take some measures due to the continued arrival of migrants. Among them we identified: reinforcing the security of borders, fighting against the trafficking of people, and providing help to the States which have more direct migrant pressures. In December, the IOM and UNHCR estimated that more than a million migrants and refugees arrived into Europe in 2015. This could well lead us to believe that in this new year we will see many more migrants attempting to arrive into Europe. This current count estimates around 23,674 people ALREADY this year.

It is now the moment to raise again that when so many people are deciding to leave their country of origin, it is not for inconsequential reasons, it is simply a matter of survival. Members of the European Union and United Nations instead of looking for measures to stop the migration crisis or sitting on their hands waiting for the solution, they should be looking for alternative and better solutions. The support on the creation of stable governments and economic development in the origin countries where migrants are fleeing, could be some such solutions. Those fleeing their origin countries are in need of some kind of “basic protection”, allowing the possibility of at the very least, the ability to live a life without the on-going destruction and blood shed. Importantly though, this does not mean “establishing even more police authorities with guns at the borders”.

To our politicians we would like to say: Please stop wasting money with “deportations”, “incarcerations” and “creating higher fences”. We challenge you to think differently, place yourself in the shoes of a migrant and try to think how you would like to be welcomed into a country. Remember that all of us deserve protection.

We hope you’ve enjoyed today’s post.

Thank you so much!!

Featured image by: David Horsey

Informe sobre la crisis migratoria en Europa.

En los últimos post del blog hemos hablado sobre conceptos que están directamente relacionados con la migración. El objetivo de ello era acercaros las situaciones que se están viviendo en los diferentes continentes en este ámbito. Hoy hablaremos de la situación que se está viviendo en Europa, siendo el continente que más migrantes ha recibido en el año 2015. Dejando para el viernes Oceanía y con ello dar entrada a la “Australia Week” la cual coincide con el “Australia Day”.

Europa ha sido uno de los principales continentes receptores de migrantes durante muchos años, pero el 2015 ha sido excepcional.  Este pasado año dejó a Europa en una situación más que preocupante en materia de derechos humanos y migración. Han sido muchas las personas procedentes de África, del Este de Europa y del Sur de Asia, las que han cruzado fronteras internacionales. Según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), más de 464.000 de migrantes han cruzado por mar durante los primeros 9 meses del 2015. Al mismo tiempo que señala que Europa es el destino más peligroso de migración irregular en el mundo, y la frontera del Mediterráneo la más peligrosa de ellas. A pesar de ello, la mayor parte de los migrantes entran a través de esa frontera.

Los países que se encuentran en primera línea de entrada de migrantes son Grecia, Italia y Hungría. Muchos de los migrantes que llegan a Europa lo primero que se encuentran en los centros de detención de las fronteras es un tratamiento degradante e inhumano. Lo que implica violaciones del Art. 3 del Convenio Europeo de Derechos Humanos. En vez de recibir ayuda humanitaria, a lo que se ven sometidos es a deportaciones, a ser considerados criminales, enfrentamientos con autoridades policiales con riesgo de ser encarcelados, entre otras muchas cosas. Esta crisis migratoria también ha producido la pérdida o desaparición de muchas personas y, en el peor de los casos, la muerte.

Lo más preocupante es que los países ofrecen a sus ciudadanos imágenes y conceptos de estas personas que no se corresponden. Generan un odio hacia los extranjeros (xenofobia) que conlleva a la discriminación, desprecio, maltrato e incluso agresiones hacia personas debido a su raza (racismo). La crisis económica que soporta Europa tampoco ayuda, más bien implica que muchos de sus países rechacen migrantes en vez de plantearse que esa gente como “mano de obra” podría ser un gran beneficio para salir de la crisis.

Durante los últimos meses del año, la Unión Europea empezó a tomar algunas medidas debido a que los migrantes seguían llegando. Entre ellas podemos señalar: refuerzo de la seguridad fronteriza, lucha contra los traficantes de seres humanos o prestar ayuda a los Estados que tienen mayor presión. En diciembre, la OIM y ACNUR estimaron que más de un millón de migrantes y refugiados llegaron a Europa en 2015. Lo que nos hace pensar que este año llegarán muchos más, el recuento ya suma unas 23.674 personas hasta hoy.

Es hora de que nos replanteemos que cuando tanta gente decide abandonar su país de origen es por una razón de supervivencia. Los miembros de la Unión Europea y las Naciones Unidas, por tanto, en vez de buscar medidas que puedan frenar esta crisis migratoria o cruzarse de brazos a esperar que esta situación desaparezca, deben buscar mejores medidas. El apoyo en la creación de gobiernos estables y el desarrollo económico en los países de los que los inmigrantes huyen, podrían ser algunas de ellas. Además, necesitamos “seguridad básica” pero que no signifique “establecer más autoridades policiales con armas en la mano en fronteras”.

A nuestros políticos queremos decirles. Por favor, dejen de malgastar el dinero con “devoluciones en caliente” o con la “creación de vallas más altas”. Les proponemos que piensen de un modo diferente, pónganse en la piel de todas esas personas y reflexionen acerca de lo que les gustaría recibir cuando llegan a un país. Recuerden que todos somos merecedores de protección.

Esperamos que hayáis disfrutado del post de hoy.

¡Muchas gracias!

Imagen de portada por: David Horsey