Poverty, an all too common challenge.

Poverty is one of the biggest issues when talking about politics and human rights. As defined by the UN:”Poverty is a denial of choices and opportunities, a violation of human dignity. It means a lack of basic capacity to participate effectively in society. It means not having enough to feed and cloth a family, not having a school or clinic to go to, not having the land on which to grow one’s food or a job to earn one’s living, not having access to credit. It means insecurity, powerlessness and exclusion of individuals, households and communities”.

Poverty is also the first issue of the eight international development goals established in 2000 by the UN Member States. The Millennium Development Goals were to be achieved by 2015 but last September the 2030 Agenda for Sustainable Development was implemented to further the development and to promote further effort of the UN member countries to continue to overcome these issues. Independently of what the UN Member States are doing, today we would like to focus on the work of an awesome Australian organisation whose work toward ending extreme poverty: OAKTREE.11903799_10153178109103460_7622569279058500293_n

Oaktree is the largest youth organisation of Australia with over 150,000 members. And yes, you have read correctly, “youth organisation” because all members must be between 16 and 26 years old. It sounds amazing, right? These young members are working to end extreme poverty in three ways: fundraising, influencing policy change, and raising awareness.

Thanks to the Live Below the Line campaign, they are working overseas to provide “young people with the skills to make a difference in their lives and their communities”. They provide local partners with the support to make change happen through formal education, vocational training, leadership development and advocacy. Oaktree currently has ongoing projects in Cambodia, Timor-Leste and Papua New Guinea which are supported by the fundraising campaign.

In Cambodia there exists a large gap between the written law and the reality when talking about education. Although every child has the right to free basic education, but it does not always happen. Oaktree has been supporting education in this country since 2010. KAPE and Puthi Komar Organization (PKO) are the partners whom develop the education programs in this country. “KAPE is the largest local education NGO in Cambodia, influencing over 150,000 children at 300 schools across 11 provinces at the primary, secondary and tertiary level”. While “Puthi Komar Organisation is a local NGO working in Battambang, in northern Cambodia. PKO works to empower young Cambodians through education and practical training”.

In Timor-Leste, Oaktree has been supporting education since 2008. Timor-Leste has one of the poorest populations in the world per capita and approximately 45% of its total population is under 15 years old. Ba Futuru and PLAN are the partners of Oaktree in this country. Protecting children, reducing violence, empowering woman and inspiring young learners are some of their actions.

In Papua New Guinea, Oaktree has been supporting education since 2006. Throughout these years, partnering with the Baptist Union of PNG, they have been focusing on increasing accessibility, quality, and stability of education all over the country. The inaccessibility of quality formal schooling is a major problem in Papua New Guinea as 40% of people are under the age of 15.

We are really impressed with the job that Oaktree is doing overseas. But we also think that the Live Below the Line campaign is one of the best fundraising systems we have ever seen. That’s why this May, we are Living Below the Line!! You can make your donation here.

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Oaktree has also been influencing policy changes, and concerning young Australians about politics. Ensuring that Australian leaders take action to end extreme poverty. Every year they organise a Roadtrip across Australia to meet the Australian politicians.

“Campaigning with Oaktree might mean going on a Roadtrip – and building support within key electorates”

They meet with the politicians to convince them that extreme poverty is unacceptable in today’s society. This year they are meeting in Sydney!!

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After joining this awesome organisation and meeting some of their members, we could not avoid talking about Oaktree in the blog. They are doing an amazing job with such a difficult issue and we want to share their effort with all of you. We are volunteering with them because we believe that we are privileged and having been born in a non-poor country, we can and should take action.

Do you know an organisation like Oaktree? Tell us about it!

Hope you have enjoyed today’s post!

Thanks for your comments!!

Here you can find Oaktree’s Documentary: “Within our reach”.

 

Pobreza, un reto muy común.

Pobreza es uno de los mayores problemas cuando hablamos de política y derechos humanos. Como define la ONU: “pobreza es la negación de opciones y oportunidades, una violación de la dignidad humana. Esto implica una falta de capacidad básica para participar eficazmente en la sociedad. Esto significa no tener suficiente para alimentar y vestir a una familia, no tener escuela o un centro médico al que ir, no tener la tierra en la que cultivar los alimentos de uno o un trabajo para ganarse la vida, no tener acceso al crédito. Esto significa la inseguridad, la impotencia y la exclusión de los individuos, las familias y las comunidades”.

Pobreza es también el primero de los ocho problemas establecidos en el año 2000 por los Estados Miembros de las Naciones Unidas como los objetivos de desarrollo internacional. Los Objetivos de Desarrollo del Milenio tenían que haber sido alcanzados en el 2015 pero el pasado septiembre, la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible fue firmada para promover el esfuerzo de los países miembros de la ONU para continuar trabajando en la superación de esos problemas. Independientemente de lo que los países miembros de la ONU están haciendo, hoy queremos hablaros del trabajo de una increíble organización australiana que trabaja luchando contra la pobreza extrema: OAKTREE.

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Oaktree es la mayor organización de jóvenes en Australia con más de 150.000 miembros. Y si, habéis leído bien “organización de jóvenes” porque todos los miembros deben tener entre 16 y 26 años. ¿Esto es increíble, verdad? Estas personas están trabajando para eliminar la pobreza extrema de tres formas: recaudando fondos, influenciando cambios en las políticas e incrementando conocimiento.

Gracias a su campaña Live Below the Line, están trabajando en el extranjero para proporcionar a gente joven con habilidades que les permitan marcar la diferencia en sus vidas y en sus comunidades. Oaktree provee a socios locales con la financiación necesaria para ejercer el cambio a través de educación formal, entrenamiento vocacional, desarrollo del liderazgo y defensa. Actualmente tienen proyectos en Camboya, Timor-Leste y Papúa Nueva Guinea los cuales son financiados por la campaña de recaudación de fondos.

En Camboya existe una gran brecha entre la jurisdicción y la realidad cuando se habla de educación. A pesar de que todos los niños tienen el derecho a educación básica gratuita, esto no siempre pasa. Oaktree ha estado financiando la educación en este país desde 2010. KAPE y Puthi Komar Organization (PKO) son los socios que llevan cabo el desarrollo de los programas educativos en este país. KAPE es la mayor ONG educativa local en Camboya, influenciando casi 150.000 niños en 300 escuelas alrededor de 11 provincias en niveles de primaria, secundaria y universitaria. Mientras que PKO es una ONG local que trabaja en Battambang, en el norte de Camboya. PKO trabaja facultando a jóvenes camboyanos a través de la educación y de prácticas.

En Timor-Leste, Oaktree ha estado financiando programas de educación desde 2008. Este es uno de los países más pobres del mundo y tiene aproximadamente un 45% de su población total por debajo de los 15 años de edad. Ba FuturuPLAN son los socios de Oaktree en este país. Proteger niños, reducir violencia, fortalecer a mujeres e inspirar a jóvenes aprendices son algunas de sus acciones.

En Papúa Nueva Guinea, Oaktree ha estado financiando educación desde 2006. A lo largo de todos estos años, junto a su socio Baptist Union PNG, ha centrado su trabajo en incrementar la accesibilidad, la calidad y la estabilidad educativa alrededor del país. La inaccesibilidad a educación formal de calidad es el mayor problema en Papúa Nueva Guinea, ya que el 40% de su población están por debajo de los 15 años.

Nosotros estamos realmente impresionados con el trabajo que Oaktree está haciendo en el extranjero. Pero además creemos que su campaña Live Below the Line es una de los mejores sistemas de recaudación de fondos que hemos visto nunca. Por ello, este mayo experimentaremos cómo es vivir con 2 dólares al día!! Podéis hacer las donaciones aquí.

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Oaktree ha estado también influenciando cambios políticos y a los jóvenes australianos acerca de la política. Asegurando que los líderes australianos actúan para eliminar la pobreza extrema, organizan un viaje en el que se reúnen con los políticos.

“Hacer campaña con Oaktree significa ir de viaje – para construir el apoyo de los políticos clave”

Se reúnen con los políticos para convencerlos de que la pobreza extrema es inaceptable para las sociedades de hoy en día. ¡Este año la reunión es en Sydney!

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Después de habernos unido a esta increíble ONG y conocer a algunos de sus miembros, no podíamos dejar de hablaros de Oaktree en el blog. Están haciendo un gran trabajo en este ámbito tan complicado y queremos compartir su esfuerzo con todos vosotros. Estamos trabajando como voluntarios con esta organización porque consideramos que somos unos privilegiados por haber nacido en un país que no sufre pobreza extrema y creemos que podemos hacer algo.

¿Conocéis alguna organización como Oaktree? Cuéntanos acerca de ella!

¡Esperamos que hayáis disfrutado del post de hoy!

¡Muchas gracias por vuestros comentarios!

Aquí podéis encontrar el documental de Oaktree (está en inglés).

 

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America: The Continent of the Great Migration.

Today we have flown to the american continent. Most of us already know how big this continent is and how much of an affect on our societies one of its biggest countries: The United States of America has. Which has always had great migrations all through out its history.

The United States has been the first country to overcome a great migration and where even today occurs the most alarming conflicts when talking about inequality.

Between 2011  and 2015 the population of immigrants into The United States has grown to 4.1 million people. Steven A. Camarota researcher in the Washington Centre for Immigration Studies, confirms that this data should be considered with the idea in mind that the number of new immigrants is much larger than the growth in the immigration population because every year approximately half a million immigrants die or return home. Return migration and deaths offset new arrivals. The data that we have cited corresponds to the amount of illegal and legal immigrants.

Different to the previous post, now we are not speaking about refugees. This is because the largest party of immigrants that arrive in The United States are from Mexico, which is a state with a “stable government” but at the same time, is one of the most dangerous states in the world largely due to organised crime. The total Mexican immigrant population (legal and illegal) reached 12.1 million in the second quarter of 2015 – the highest quarterly total ever. The Mexicans that are fleeing in search of a better place, have primarily left due to the instability of their state.

Those Mexican individuals, instead of being considered as refugees, are called “illegal immigrants” when they don’t possess the corresponding visa or “legal immigrants” in the case that they have the required visa. This is similar to the process that Australia has when processing immigrants. They need only to apply for a Visa when they wish to travel to The United States, which can be done simply through the government website.

But then, why are they also not considered refugees?

The border between Mexico and United States is involved in one of the most well-known controversies in relation to illegal traffic of persons and violations of human rights, however, those individuals do not receive the statute of refugee. Traffickers take advantage of their vulnerability in which they then generate illegal profit. In this border, “coyote” means the person whom one must pay to transport illegal immigrants in secret.

The immigration policies in The United States change in function depending on which State one is found. Most of the immigrants whom arrive to The United States are legal migrants, many problems are involved when they continue living in the country but their visa has expired. They only arrive in an illegal way when they are transported by the “coyote”.

After so many years of the migration process and cohabitation of both cultures, one can identify a few curiosities. Generally, Mexicans as US citizens have adopted traditions of both cultures. But also, one of the things that really attracts our attention is that, any child born in the US from immigrant parents adopts immediately the US nationality. It does not happen in many countries of Europe or Oceania.

One of the great changes caused by migration in the development of the US was the introduction of the Spanish language. The United States places as the second country in the world when it comes to Spanish-speakers. In the middle of 2015, 41 million people could speak Spanish as a native tongue and 11.6 million were bilingual. Keeping in mind that this country has a population of 319 million people and that more than 50 million speaks Spanish, it would make sense that many policies have to adapt to such a cultural diversity.

We would have to travel to The United States to truly understand what real problems exist, it is an issue that grows by the day.

  • Does anyone have anything we might have missed?
  • Does anyone have any first hand experience migrating to The United States?

We hope you have enjoyed today’s post.

Thank you for your comments!!

Hoy hemos volado hasta el continente americano. La gran mayoría de nosotros sabemos lo enorme que es y el papel que juega en nuestras sociedades uno de sus países más grandes: los Estados Unidos. El cual ha estado marcado, a lo largo de su historia, por grandes fenómenos migratorios.

Estados Unidos ha sido el país pionero en superar un gran proceso migratorio y dónde todavía hoy se producen los conflictos más preocupantes en el ámbito de la desigualdad.

Entre 2011 y 2015 la población inmigrante en Estados Unidos ha crecido en 4,1 millones de personas. Steven A. Camarota, investigador en el Centro para los Estudios sobre Inmigración de Washington, afirma que este dato debe considerarse bajo la idea de que el número de nuevos inmigrantes es mucho mayor que el número correspondiente al crecimiento de la población inmigrante ya que cada año aproximadamente medio millón de migrantes fallecen o vuelven a casa. Estos compensan las nuevas llegadas. Los datos que hemos citado corresponden a la suma de inmigrantes ilegales e inmigrantes legales.

A diferencia del post anterior, ahora ya no hablamos de refugiados. Esto es debido a que la mayor parte de los inmigrantes que llegan a Estados Unidos proceden de México, el cual es un país con un “gobierno estable” pero, al mismo tiempo, es uno de los países más peligrosos del mundo debido a las bandas organizadas. La población inmigrante mexicana (ilegal y legal) alcanzó los 12,1 millones en la segunda mitad de 2015 – el total trimestral más alto que nunca. Los mexicanos que están huyendo en busca de un lugar mejor, principalmente lo hacen debido a la inestabilidad de su gobierno.

Pero a estos individuos, en vez de ser considerados refugiados, se les llama “inmigrantes ilegales” por no poseer el visado correspondiente o “inmigrantes legales”, en caso de que lo tengan. Al igual que en Australia, cuando emigras a Estados Unidos las solicitudes de los visados se pueden hacer a través de la web del gobierno.

Pero, ¿por qué no se les considera también refugiados?

La frontera entre México y Estados Unidos está envuelta con una de las más reconocidas polémicas con respecto al tráfico ilegal de personas y violaciones de los derechos humanos, sin embargo, estas personas no reciben el estatuto de refugiado. Los traficantes se aprovechan de la situación de vulnerabilidad en la que se encuentran los migrantes para generar ganancias ilegales. En esta frontera por “coyote” se conoce a aquella persona a la que se le paga para transportar inmigrantes ilegales a escondidas.

Las políticas de inmigración en Estados Unidos dependen del Estado en el que se encuentren. La mayor parte de los inmigrantes que llegan a Estados Unidos lo hacen de forma legal, los problemas se producen cuando continúan viviendo en el país pero su visado ha expirado. Sólo llegan de forma ilegal aquellos inmigrantes transportados por los “coyotes”.

Después de tantos años de proceso migratorio y convivencia entre las dos culturas se pueden señalar dos curiosidades. Generalmente, tanto mexicano como estadounidenses han adoptado tradiciones de ambas culturas. Y, además, una de las cosas que más nos han llamado la atención es que, en caso de que alguien inmigrante tenga un hijo nacido en los Estados Unidos, el niño/a adquiere inmediatamente la nacionalidad estadounidense. Lo cual no sucede en muchos países de Europa u Oceanía.

Uno de los grandes cambios que produjo la migración en la construcción de este país fue la introducción de la lengua española. Estados Unidos se sitúa como el segundo país en el mundo con más hispano parlantes. A mediados del 2015 41 millones de personas hablaban español de forma nativa y 11,6 millones figuraban como bilingües. Teniendo en cuenta que este país cuenta con una población de casi 319 millones de personas y que más de 50 millones hablan español, obliga a que muchas de las políticas tengan que adaptarse a tal diversidad cultural.

Tenemos que viajar a este Estado para vivir un poco más de cerca cuál es la problemática real en la que se encuentran, es un problema que crece día a día.

  • ¿Hemos olvidado algo?
  • ¿Alguien podría contarnos alguna experiencia personal como migrante en Estados Unidos?

Esperamos que hayáis disfrutado del post de hoy.

¡Muchas gracias por vuestros comentarios!

Indigenous Australians. Let’s close the gap!

Another publication we had prepared for last weeks “Australian Week” is today’s post: Indigenous Australians. The objective of this publication is to show to all of our readers who are the “indigenous” whom we have been talking about on Tuesday, what is their culture, why are they in a situation of discrimination, and what are the policies that protect them.

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We believe that “recognising Aboriginal and Torres Strait Islander peoples, history and culture is about respect for all Australians”. As this sentence introduces, the Australian Indigenous Population is formed by two different ethnic groups: the Aboriginal group and the Torres Strait Islander group.

The term “Aboriginal Australians” was used by the British after they began colonising Australia in 1788 to refer to all people they found already inhabiting the continent, and later on for the descendentes of those people.

To this group belong a wide variety of groups dispersed across the Australian continent. Each group has differentiated its own language and culture. But they are united under one flag that they have used to identify the Aboriginal Australian people:

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In contrast to “Aboriginal Australians”, “Torres Strait Islanders” are those people whom belong to the indigenous australians from Queensland (Northern Territory of Australia). This group is culturally and genetically Melanesian people, similar to the Papua New Guinea population. They are distinct from the Aboriginal people of the rest of Australia, and they are referred to separately. Their flag is this one:

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“Different communities will have different priorities and different ways they want to develop and sustain economic independence in their region”. Although, many organisations and specific government departments are working to ensure wellbeing to these individuals and to close, ultimately, the gap. “Having a safe community to live in is critical to closing the gap in Indigenous disadvantage”.

In 2014, the indigenous population of Australia was formed by 713,589 people. It implies that only 3% of the whole Australian population is indigenous, which is a minority. That’s why, together with the different race and colour, culture and traditions, economical and educational situation, it provoques that they are at a disadvantage or in a discriminative situation in comparison with those descended from typically European backgrounds that live in Australia.

Recently, the “closing the gap health program” has been created as a compromise to apply the necessary policies, strategies and plans to overcome this situation of inequality in the health system of the indigenous population. Most of them are based on international legislations and rights included in conventions agreed with the UN.

To guarantee a decent life for indigenous citizens is going to be a slow and long trip. From our point of view, the most important step is recognising both “Aboriginal people and Torres Strait Islanders people” in the Australian Constitution. They were, and will always be part of Australia. There is no reason for this discrimination and division to continue. They are citizens and they need the support of the government as do all those hoping to live in Australia.

There is lots of work to do but as a nation they have the right tools.

We hope you have enjoyed today’s post.

Thank you very much for reading us!!!

Otra de las publicaciones que teníamos previstas para la pasada “Australian Week” era la publicación de hoy: Indígenas Australianos. El objetivo de esta publicación es mostrar a todos nuestros lectores quiénes son los “indígenas” de los que hablábamos el martes, cuál es su cultura, por qué se encuentran en situación de discriminación y cuáles son las políticas que los defienden.

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Creemos que “reconocer los grupos Aborígenes y Torres Strait Islander, historia y cultura es respetar a todos los Australianos”. Esta frase lo ha afirmado bien, la población indígena de Australia está formada por dos grupos étnicos diferentes: el grupo Aborigen australiano y los Torres Strait Islander.

“Australianos aborigen” fue usado por los británicos después de la colonización de Australia en 1788 para referirse a todas las personas que encontraban todavía habitando el continente, más tarde, usándolo también para referirse a los descendientes de estas personas.

A este grupo pertenece una gran variedad de grupos dispersos por todo el continente australiano. Cada grupo ha diferenciado su propia lengua y cultura. Pero sólo una es la bandera que han utilizado para identificar la gente aborigen de Australia:

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A diferencia de los “aborígenes”, los “Torres Strait Islanders” son aquellas personas que pertenecen al grupo de indígenas de Queensland (territorio situado al Norte de Australia). Este grupo es culturalmente y genéticamente perteneciente a lo que se conoce como melanesio, al igual que la población de Papúa Nueva Guinea. Este grupo es diferente del aborigen y en Australia se refieren a ellos de forma separada. Su bandera es esta: 600px-flag_of_the_torres_strait_islanders-svg

“Diferentes comunidades tendrán prioridades diferentes y maneras diferentes de desarrollo e independiente sustento económico en sus regiones”. Sin embargo, muchas son las organizaciones y específicos departamentos del gobierno los que están trabajando para asegurar el bienestar de estos individuos y cerrar, de forma definitiva, la diferencia existente. “Tener una comunidad segura en la que vivir es crucial para cerrar la brecha de desventaja de los indígenas”.

En 2014, la población indígena de Australia era de 713,589 personas. Esto significa que sólo un 3% del total de la población australiana es indígena, lo cual es considerada minoritaria. Ello, junto su diferencia de raza/color, costumbres culturales, posición económica y educativa, hace que se encuentren en una situación de desventaja o discriminación en comparación con aquellos que descienden típicamente de familias europeas que viven en Australia.

Recientemente, el “programa de sanidad cierra la brecha” ha sido creado como compromiso para aplicar las políticas, estrategias y planes necesarios para superar esta situación de desigualdad en los sistemas de salud de la población indígena. La mayoría de ellos están basados en legislaciones internacionales y derechos contenidos en convenciones acordadas con la ONU.

Garantizar una vida decente para los ciudadanos indígenas va a ser un lento y largo viaje. Desde nuestro punto de vista, el paso más importante es reconocer a la gente “Aborigen y Torres Strait Islander” en la Constitución australiana. Ellos fueron, son y serán parte de Australia. Son ciudadanos y necesitan el apoyo del gobierno tanto como aquellos que esperan vivir en Australia.

Mucho trabajo queda por hacer pero como nación ellos tienen las herramientas adecuadas.

Esperamos que hayáis disfrutado del post de hoy.

¡Muchas gracias por estar ahí!

Australia Day, a cause for Celebration?

Last Tuesday, January 26, if you were to ask most Australians is a day for celebration, BBQs, music and beer.

The date that is acknowledged as Australia Day is the anniversary of the establishment of the British colony of New South Wales. The culmination of a race between Britain and France to establish a strategic base for political and economic control of the South Pacific region. It is a day in which Australia celebrates its new citizens, its culture and “what makes our country great”.

It is a day in which Australians as a nation are encouraged to celebrate their history and show gratitude for the freedom and quality of life that they have available to them.

For the majority it is simply another day in which they are free to shrug work, drink large amounts of beer and have an “Australian BBQ” while donning nationalistic Australian flags and hats with their friends. The Australia Day council believe that it is a day in which Australian’s should “come together as a nation to celebrate what’s great about Australia and being Australian. It’s the day to reflect on what we have achieved and what we can be proud of in our great nation. It’s the day for us to re-commit to making Australia an even better place for the future.”

Unfortunately, if Australia is to celebrate its history on this day, it needs to recognise the entire history that Australia is built upon and take a harder look at what it is really celebrating.

In recent times, the day is becoming further and further divided between Australians, the nationalists and those fighting for reconciliation. For many, the day has been given another name. “Invasion day” or “Survival Day” as it is known, points to the other often hidden and ignored part of Australian history. January 26 in 1788 was not just the arrival of British ships but it also marks the beginnings of the systematic discrimination, murder and unjust treatment of the local indigenous populations of Australia.

Australia is a nation still to this day struggling to accept its history, the systematic abuses and slaughter of the local indigenous population are seemingly too real to accept. You will often hear people joking, “They [indigenous people] were here for thousands of years and used sticks and stones, we have [white people] been here for 200 years and look what we’ve done”. Ignoring the obvious shear absurdity of this statement, the fact that casual racism is such an ingrained part of the “Australian” vocabulary and culture is disgusting and is very much part of the nations unwillingness and inability to accept any past wrong doings.

The fierce nationalism that is now present not only on Australia Day, but also visible in Australian immigration policies, indigenous policies and public conscious is continuing to damage Australia’s already less than favourable global human rights perception. It would be near impossible to see a change any time soon, after all, Australia is still part of the British Monarchy and the Commonwealth.

Australia as a nation, as people of the world, not just the politicians must be willing to accept their nation’s past and continued wrong doings and be willing to attempt to change the way in which they handle reconciliation, acceptance and understanding.

Perhaps as recommended the date in which we celebrate “Australia Day” should be changed? How can a nation continue to celebrate the supposed cultural diversity and celebrate their great country on the same day in which for the indigenous population is more like a day of mourning and grieving for lost loved ones and sovereign rights, than a day of celebration?

What do you think? What is Australia Day to you?

We hope you’ve enjoyed today’s post.

Thank you so much!!

Australia day, ¿un día de celebración?

El pasado martes 26 de enero, se celebró el “Australia Day”. Si preguntamos, la mayoría de australianos dirían que es un día de celebración, barbacoas, música y cerveza.

La fecha que señalamos como el día de Australia es el aniversario de establecimiento de la colonia británica en Nueva Gales del Sur. La culminación de una carrera entre Francia e Inglaterra para establecer una base estratégica de control político y económico de la región del sur. Es un día en cual Australia reconoce a sus nuevos ciudadanos, su cultura y “aquello que nos hace un gran país”.

Es un día en que como nación celebra la historia y se muestra gratitud por la libertad y calidad de vida que tienen.

Para la mayoría de los australianos, éste es simplemente un día en el que no tienen que ir a trabajar, beben grandes cantidades de cerveza y preparan una “Australian BBQ”, mientras alzan banderas y visten sombreros nacionalistas australianos con los amigos. El consejo organizador del “Australia Day” cree que es un día en el que se deben “reunir como nación para celebrar lo que es memorable acerca de Australia y los australianos. Es un día para reflejar aquello que hemos conseguido y de lo que nos sentimos orgullosos en nuestra gran nación. Es un día para comprometerse nuevamente en hacer de Australia incluso un lugar mejor para el futuro”.

Desafortunadamente, si se festeja su historia en este día, tienen que conocer toda la historia en la que Australia ha sido construida y realizar un profundo análisis de lo que se está realmente celebrando.

En la actualidad, éste día ha logrado dividir más y más a los Australianos, por un lado, los nacionalistas y, por el otro, aquellos que luchan por la reconciliación.

Para muchos, este día ha recibido otro nombre. Lo conocen como: “el día de la invasión” o “el día de supervivencia”, enfocándose así en la otra parte, a menudo, ignorada y oculta de la historia de Australia.

El 26 de enero de 1788 no fue sólo la llegada de los barcos británicos a Australia, sino también el comienzo de una discriminación sistemática, asesinatos y tratamientos injustificados hacia la población local indígena de Australia.

Todavía son una nación que no acepta su historia, los abusos sistemáticos y la matanza de la población indígena resulta difícil de creer y asimilar. A veces se oye a gente decir “ellos (refiriéndose a la población indígena) han estado aquí cientos de años y han usando palos y piedras, nosotros (refiriéndose a la gente blanca) hemos estado aquí durante 200 años y mirar lo que hemos conseguido”.

Ignorando la absurdez de esta frase, el hecho de que el racismo casual forme parte del vocabulario y cultura es avergonzante. Es muy importante para las naciones evitar la falta de voluntad e incapacidad a la hora de aceptar las terribles acciones del pasado.

El fuerte nacionalismo no sólo está presente en la celebración del día de Australia, sino que también es visible en las políticas de inmigración, las políticas de la poblaciones indígenas y en la conciencia pública. Lo que continua dañando su, menos que favorable, percepción global acerca de los Derechos Humanos. No será posible ver un cambio inmediato, después de todo Australia es todavía parte de la monarquía de Británica y territorio británico de la Commonwealth. Los australianos deben, como nación y como habitantes del mundo, aceptar su historia pasada para junto con los políticos atentar contra el cambio hacia la reconciliación, aceptación y entendimiento de las culturas que constituyen este maravilloso país.

¿Quizás deberíamos recomendar un cambio en la celebración del “Australia Day”? ¿Cómo pueden continuar celebrando la supuesta diversidad cultural y reconocimiento de gran país en el mismo día en el que para la población indígena es más un día de lamentación y recuerdo de los fallecidos y la pérdida de sus derechos soberanos, que un día de celebración?

¿Qué pensáis vosotros? ¿Qué posibles alternativas podríamos ofrecer?

Esperamos que hayáis disfrutado del post de hoy.

¡Muchas gracias por vuestros comentarios!

  

The Right and The Left?

To our readers who are now on Holidays, may they be safe and enjoyable! This will be our last post of the year but we will return in the New Year! Today we introduce a familiar debate, the right wing political spectrum vs. the left wing, with always the same parties and always the same problems. In most countries around the world, we can find this situation when we talk about political affairs in a particular country.

Last Sunday, the 20th of December Spain held their national elections and surprisingly this tradition of a two party only right and left system, was broken.  For those that are not aware of the past four years of governmental affairs in Spain, we have had a right wing government focusing primarily on reducing public and social services and raising the taxes on basic goods and services to pay for the increasing debt of Spanish banks. These changes along with other economic challenges has resulted in a large number of Spanish people without work and unable to afford basic cost of living expenses. So, what has changed after these elections? Funnily enough, not as much as you may think.

The incumbent Spanish government ‘Partido Popular’ (here on referred to as PP) has been voted back into power as the preferred party of Spain. Although they did lose over 4 million votes this time around, they do not hold a majority share of the congress, which at least restricts their power somewhat, being unable to pass bills and law changes without some agreement from other political parties now holding more seats than previous years.

A new political party challenging these elections has been an important part in this large swing of votes. ‘Podemos’ is a left wing political party who pledge to raise the taxes of the wealthy and increase social services. This is the first time that Podemos has ran for government and they were able to count upwards of 5 million votes, meaning that they now have 69 members in congress from a total of 350, against PP’s 123. The Socialist party PSOE count for the majority of the remaining seats with 90 and Ciudadanos hold 40. PSOE is what is known as a ‘social moderate’ party leaning slightly to the right side, Ciudadanos is ‘liberal moderate’ also right leaning.

So, what does this all mean for the left and right in Spain? Just how much does this difference matter? Typically, the right wing in Spain is in favour of the Monarchy, religion and are against radical social and economic reform and change. The right are generally conservative, against progressive ideals such as marriage equality. They are in favour of capitalism, supporting big corporations and big banks, preferring that the means and wealth remain with the few, not the many. This is the PP’s position.

The two ‘moderate parties’ with a right leaning position, PSOE and Ciudadanos also favour capitalism, PSOE have the motto ‘Capitalism with a human face’, which is apparently supposed to reassure voters that…they support a more friendly and inclusive version of capitalism? These so called moderate or centre parties also support raising of taxes to ensure the continuation of social services.

Finally, at the other end, we have ‘Podemos’. The left wing party describes itself as ‘for the people’, focusing on issues like inequality, unemployment and economic problems following the European debt crisis. Their platform presents a more social and equality focused agenda, through social freedom and liberty, the promotion of basic incomes for all and business through small enterprise, not large corporations. Typically left wing parties are more progressive than their right wing adversaries attempting to support the many, not the few.

Now that there is such a large number of parties in congress, what happens? 

This leaves the Spanish government in an interesting position, does Spain return to the polls and vote again hoping for a different outcome? Do the parties create alliances in return for future favours? What do you think should happen? 

The coming days and weeks in Spain will reveal much about the future of the Spanish government, we recommend that if you are interested, take some time to read the news and follow! Let us know what you find!

Finally, we would like to take the time to thank all of our readers from around the world. We know that it isn’t always easy to spend the time reading blogs, especially new ones and those about difficult topics. This has been a rewarding, and at times stressful adventure, but we are only just beginning! We are honoured to have readers from, Spain, Australia, Germany, the Netherlands, the United Kingdom, the United States of America, Austria, Bolivia, Kenya, Canada, Ireland, Poland, Vietnam, Belgium, Italy, Croatia, Bangladesh, Israel and Ecuador.

Thank you for taking the time to read and at the least, take an interest in our blog. We hope that you return next year and remember, don’t be afraid to comment and share! We want to hear from you!

Happy holidays!

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Ainoa and Simon.

    

¿La derecha y la izquierda?

A nuestros lectores que ahora estén de vacaciones, les deseamos que disfruten de ellas de la ¡mejor forma posible! Este será nuestro último post pero ¡volveremos el próximo año! Hoy hablaremos del debate político de siempre, con los partidos de siempre y los problemas de siempre: la derecha vs. la izquierda. En la mayor parte de los países del mundo nos encontramos con esta situación cuando hablamos de quién tiene el poder político en un determinado país.

El pasado domingo 20 de diciembre ha habido elecciones nacionales en España y, sorprendentemente, se ha roto esa tradición bipartidista que todos conocemos. Para todos aquellos que no estén al tanto de los asuntos políticos en España, decir que los últimos cuatro años ha gobernado un partido de ‘derechas’ que ha reducido muchos servicios sociales y ha elevado los impuestos de los productos más básicos, para pagar una deuda que tenían los bancos dejando a gran parte de su población en situación de desamparo. ¿Ha cambiado algo la situación después de estás elecciones? Graciosamente, no tanto como como podéis imaginar.

El gobierno correspondiente perteneciente al ‘Partido Popular’ (en lo que sigue PP) ha sido votado de nuevo como primera fuerza política en España. A pesar de que han perdido muchos votos, ya que, 4 millones de personas no les han votado y, ello, implica  que dejen de poseer la mayoría absoluta en el Congreso. Lo que reduce su poder, en cierta manera. Ahora necesitan el acuerdo de otros partidos para aprobar cualquier tipo de legislación o reforma.

La gran sorpresa de estas elecciones es el gran número de votos de ‘Podemos’, un partido de izquierdas que irrumpió apostando por los servicios sociales a costa de elevar los impuestos de los ricos. Este es el primer año que ‘Podemos’ se presenta como partido en unas elecciones nacionales, logrando 5 millones de votos. Lo que significa que tienen 69 diputados en el Congreso de un total de 350, contra los 123 del PP.
Existen además otros dos partidos ‘centralistas’: el partido socialista ‘PSOE’ que obtuvo 90 diputados y ‘Ciudadanos’ que obtuvo 40. Estos dos partidos, ‘PSOE’ y ‘Ciudadanos’, son conocidos como partidos centralistas con cierta tendencia hacia la derecha; con estos tenemos un partido ‘social moderado’ y un partido ‘liberal moderado’, respectivamente.

Pero, ¿qué significa la ‘derecha’ y la ‘izquierda’ en España?  ¿Por qué es esto importante? Normalmente, la ‘derecha’ política española está a favor de la monarquía, la religión y están en contra de cualquier cambio social radical y reformas o cambios económicos. La ‘derecha’ es generalmente conservadora, en contra de ideales progresistas como la aceptación de matrimonios de personas del mismo sexo. Además, está a favor del capitalismo, favoreciendo las grandes empresas y los bancos, apoyando que los medios y la riqueza pertenezca a la minoría. Esta es la posición del PP.

Los dos partidos ‘centralistas’ con una clara tendencia hacia la ‘derecha’ también están a favor del capitalismo. ‘PSOE’ utiliza el lema ‘capitalismo con rostro humano’, lo cual aparentemente trata de convencer a sus votantes de que… ¿apoyan una versión más amigable e inclusiva del capitalismo?  Estos llamados ‘partidos moderados o centralistas’ también son partidarios de alzar los impuestos para asegurar la continuidad de los servicios sociales.

Finalmente, en el otro extremo, tenemos ‘Podemos’. El ‘partido de izquierdas’ que se describe así mismo como ‘populista‘, centrándose en problemas de desigualdad, desempleo y los problemas económicos producidos por la crisis Europea. Su programa presenta una agenda centrada en asuntos sociales y de igualdad, la promoción de salarios básicos y el mercado a través de las pequeñas empresas, no de las grandes corporaciones. Normalmente, los partidos de ‘izquierdas’ son más progresistas que sus adversarios de ‘derechas’ tratando de apoyar a la mayoría, no a unos pocos.

Por lo tanto, ahora que nos encontramos con tal pluralidad de partidos en el Congreso, ¿qué pasará?

Esto deja al gobierno de España en una situación realmente interesante, ¿volverá España a las urnas y votarán de nuevo esperando un resultado diferente? ¿Los partidos crearán pactos a cambio de futuros favores? ¿Qué creéis que debería suceder?

A España le deparan tiempos interesantes, por lo que, os animamos a que sigáis un poco más de cerca las noticias relativas a estos temas. No os avergoncéis de compartir con nosotros noticias y artículos que encontréis.

Finalmente, nos gustaría dar las gracias a todos los lectores que nos siguen desde diferentes partes del mundo. Sabemos que no es fácil dedicar tiempo a la lectura de blogs, especialmente los nuevos y más aun sobre temas tan poco atractivos. Esta ha sido una gratificante e incluso, a veces, estresante aventura pero ¡es sólo el comienzo! Es un honor tener lectores en España, Australia, Alemania, los Países Bajos, Reino Unido, Estados Unidos, Austria, Bolivia, Kenya, Canada, Irlanda, Polonia, Vietnam, Bélgica, Italia, Croacia, Bangladesh, Israel y Ecuador.

Gracias por tomaros un tiempo para leernos y mostrar interés por nuestro blog. Esperamos que volváis con nosotros el próximo año y recordad, ¡no tengáis miedo a comentar y compartir! ¡Queremos saber qué pensáis!

¡Disfrutad de las vacaciones!

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Ainoa y Simon.

Respect vs. Freedom

‘Respect’ is more than a song. Formerly from Otis Redding but arguably made more popular later on by the great Aretha Franklin, it’s an undoubted classic. Now we don’t pretend to know if you are aware of these details, but surely you know the song when you hear it. For this post though, we want to talk about the finer points of the word ‘respect’.

Respect is a word with an important meaning in the world of politics and human rights. Defined, respect is a positive feeling, or even admiration towards another person or individual. Respect attempts to avoid the discrimination of race, colour, gender, language, religion, opinion, nationality, economical position, birth or any other condition. That’s why, it is in the field of discrimination where we find it important to frame and define this concept.

This week we have been talking about two different areas of discrimination: animal discrimination (race) and gender discrimination (women’s rights). A few posts ago, we talked about Nelson Mandela and the Apartheid, a topic which is closely related with today’s post.

Even though the Universal Declaration of Human Rights uses ‘race’ as synonym of ‘ethnic group’, it should be clarified that anthropologist’s do not like talking about ‘race’. In the human sphere, race is only one: the human race. The colour could be different, the language, the religion that one follows, the political ideology, the nationality or the economic position but all of that, does not have anything to do in relation to ‘race’. Rather it relates to the ethnicity or culture, that is, the frame where one grows and one develops.
Could we suggest this as a change in the writing of the Declaration?

The concept of ethnic groups means, ‘belonging to or deriving from the cultural, racial, religious, or linguistic traditions of a people or country’ [Oxford Dictionary]. These belongings are often the differences which cause problems of discrimination. Racism arises because of the fault of respect for these most basic human characteristics.

Respect offers freedom. How? When one respects and one is respected, one can obtain freedom to be and do whatever one wants. Once again, and something that bears repeating over and over again, is that in the fields of politics and human rights the most important thing is that which joins us.

Discrimination and disrespect based on the most basic fundamentals of exist∃nce are completely useless and counter productive. Respect and freedom are today and will remain closely related and they are something that we must strive for every day.

Which of them would you choose? Can we have both?

Thank you for your comments.

Featured image by Pedro X. Molina.

Respeto vs. Libertad

“Respect” o respeto es más que una canción. Creada por Otis Redding pero, más tarde, versionada por la gran Aretha Franklin, es un clásico. No sabemos si la conoceréis por su nombre, pero seguro que todos diréis un rotundo si en cuanto la escuchéis. A lo largo del post de hoy queremos hablar sobre algunos detalles de la palabra respeto.

Respeto es una palabra que contiene un importante significado en el mundo de la política y los derechos humanos. El respeto es un sentimiento positivo o incluso de admiración hacia otra persona o individuo, evitando la discriminación por motivos de raza, color, sexo, idioma, religión, opinión política o de cualquier otra índole, origen nacional o social, posición económica, nacimiento o cualquier otra condición. Por lo tanto, es en el ámbito de la discriminación donde se tiene que enmarcar este concepto.

Esta semana hemos tratado dos casos de discriminación: discriminación animal (raza) y discriminación de sexo (derechos de la mujer). Unos días antes hablábamos de Apartheid, tema que está muy relacionado con el post de hoy.

A pesar de que la Declaración de Derechos Humanos utilice “raza” como sinónimo de “etnia”, se debe aclarar que a los antropólogos no les gusta hablar de “raza”. En el ámbito de los humanos, sólo hay una raza: la humana. La piel puede ser de un color diferente, el idioma, la religión que se sigue, la ideología política que se tiene, la nacionalidad o la posición económica pero ello, nada tienen que ver con la “raza” a la que se pertenezca. Más bien, tiene que ver con la etnia o cultura, es decir, el ámbito en el que crecimos y nos desarrollamos. ¿Podríamos proponer esto como un cambio en la redacción de la Declaración?

Dentro del concepto etnia se enmarca “cualquier comunidad humana definida por afinidades raciales, lingüísticas, culturales, etc.” [RAE]. Éstas son las diferencias que causan problemas de discriminación. El racismo surge por la falta de respeto de esas más básicas cualidades humanas.

El respeto ofrece libertad. ¿Cómo? Cuando se respeta y se es respetado, se obtiene la libertad de ser y hacer lo que se desee. Una vez más, y algo que se repetirá constantemente, es que en el ámbito de la política y los derechos humanos lo que más importa es lo que nos une.

La discriminación y la falta de respeto basadas en lo más esencial de la exist∃ncia son completamente inútiles. Respetar y libertad están hoy íntimamente relacionadas y es algo por lo que debemos luchar cada día.

¿Cuál escogerías? ¿Podemos tener ambas?

Muchas gracias por vuestros comentarios.

Imagen de portada por Pedro X. Molina.

Women’s rights: Feminism.

Rights, rights, and more rights. Today women are in luck. A few days ago an article was published that Saudi women would be allowed to vote in the regional elections of their country. These are the the only kind of elections they hold in Saudi, they do not have national elections that we are accustomed too, so this is a big deal.

The prejudgments that western countries have towards the Arabic culture is that ‘they are quite conservative’. It is as popular as ‘Spaniards love to party’ or ‘Australians are known for their kangaroos and koalas’. Of course, each to their own, but it is these prejudgments that distinguish us further from our borders.

Now, back to the world of women’s rights. It is well-known that women have always encountered many difficulties when trying to achieve this recognition. Even today, they are often at a disadvantage in comparison with males.
Despite the fact that in 1902, Australia was the first country to legally recognise the right to vote for women and where women are able to be elected to parliament, sadly however, it is still, in the year 2015, a country where women have problems breastfeeding their children in public. It happens in Spain too, but there is also another terrible situation.
Spain recognised the right to vote for women in 1931, sadly in the year 2015 there are women who are still being murdered by their partners and suffering horrible instances of domestic abuse and violence at an alarming rate. Among other things, these many rights and injustices are part of what it means to be a woman in different places of the world.

That’s why, all of us should be defined as feminist. Even though this concept has been characterised with meanings that do not correspond it. We would reaffirm feminism as a synonym of equality. Many are the influential women who are defending their personality as a feminist in the public sphere.
We believe this to be a positive occurrence because it means that feminism, as a movement, is still alive.

Feminism was born in the 19th century. This movement has allowed many women the access to vote and to be a candidate of Parliament, and the promise of equality in the face of law or reproductive rights. At that point it did not matter the ideology that differentiates them, only the effort in which joined them together.

Now is time for Saudi women, it is a big step towards the small changes that could happen in their country. We should stand with them, not against them to make them stronger, not judge and define them, without real knowledge of their cultures. One should remember that women are half of the world’s population, and that the difference which puts them in this position is ‘their gender’, something that they cannot, normally, even decide.

For just one example toward progress, we can look within Saudi itself, the Saudi news is another medium which is aiding in the struggle against inequality and of reducing sexual segregation.

We hope you enjoyed today’s post.

Thank you for your comments!

Derechos de las mujeres: Feminismo.

Derechos, derechos y más, derechos. Hoy las mujeres están de enhorabuena! Hace tan sólo unos días que se hacía público que las mujeres de Arabia Saudí ejercerían su derecho a voto en las elecciones municipales. Estas son las únicas elecciones que se celebran en este país, ya que, no tienen el tipo de elecciones nacionales a las que estamos acostumbrados. Por ello, es un acuerdo realmente importante.

Los prejuicios que los países ricos tienen acerca de la cultura árabe es que “son bastante conservadores”. Esto es tan popular como que “a los españoles les gusta la fiesta” o que los australianos no son nadie sin sus “canguros y koalas”. Cada uno con su rollo pero estos prejuicios es lo que nos caracteriza más allá de nuestras fronteras.

Volviendo con el mundo de los derechos en femenino. Es bien sabido que las mujeres siempre se encontraron con grandes dificultades a la hora de conseguir este reconocimiento. Todavía hoy se encuentran con cierta desventaja respecto al sexo masculino.

A pesar de que en 1902, Australia se consagrase como el primer país en reconocer ese derecho a voto y en el que las mujeres pueden ser electas para formar parte en el Parlamento, continúa siendo una aberración amamantar a sus hijos en público. Esto pasa también en España, pero hay otra terrible situación. España reconoció el derecho a voto de sus mujeres en el año 1931 y, tristemente, en el año 2015 hay mujeres que siguen siendo asesinadas en manos de sus parejas y sufriendo terribles situaciones de violencia doméstica. Entre otras cosas, estos derechos e injusticias son parte de lo que significa ser una mujer en muchos lugares del mundo.

Por ello, todos deberíamos declararnos feministas. A pesar de que este concepto se haya caracterizado con sinónimos que no le corresponden. Nos gustaría reafirmar feminismo como sinónimo de igualdad. Muchas son las mujeres influyentes que están reivindicando su figura como feminista en el ámbito público. Lo cual creemos que es realmente bueno porque significa que el feminismo, como movimiento, sigue vivo.

El feminismo como movimiento nació en el siglo XIX. Este reclamo permitió que muchas mujeres pudieran ejercer su derecho a voto y tener acceso al Parlamento. Además, consiguieron la igualdad ante la ley y el reconocimiento de los derechos reproductivos. En aquel momento no importaba la ideología que las diferenciase, sino la lucha que las unía.

Ahora es el momento de las mujeres árabes, este es un gran paso para los pequeños cambios que se irán dando en su país. Y desde fuera de su país debemos estar con ellas para hacerlas más fuertes, no juzgarlas sin un conocimiento real de su cultura. Recordemos que las mujeres son la mitad de la población mundial y que la única diferencia es en “el sexo”, que ni siquiera tienen oportunidad de elegir.

Como muestra de progreso, podemos echar un vistazo a Arabia Saudí, esta noticia es otro medio que está ayudando en contra de la desigualdad y reduciendo la segregación de sexos.

Esperamos que hayáis disfrutado el post de hoy.

Gracias por vuestros comentarios.