Australia Day, a cause for Celebration?

Last Tuesday, January 26, if you were to ask most Australians is a day for celebration, BBQs, music and beer.

The date that is acknowledged as Australia Day is the anniversary of the establishment of the British colony of New South Wales. The culmination of a race between Britain and France to establish a strategic base for political and economic control of the South Pacific region. It is a day in which Australia celebrates its new citizens, its culture and “what makes our country great”.

It is a day in which Australians as a nation are encouraged to celebrate their history and show gratitude for the freedom and quality of life that they have available to them.

For the majority it is simply another day in which they are free to shrug work, drink large amounts of beer and have an “Australian BBQ” while donning nationalistic Australian flags and hats with their friends. The Australia Day council believe that it is a day in which Australian’s should “come together as a nation to celebrate what’s great about Australia and being Australian. It’s the day to reflect on what we have achieved and what we can be proud of in our great nation. It’s the day for us to re-commit to making Australia an even better place for the future.”

Unfortunately, if Australia is to celebrate its history on this day, it needs to recognise the entire history that Australia is built upon and take a harder look at what it is really celebrating.

In recent times, the day is becoming further and further divided between Australians, the nationalists and those fighting for reconciliation. For many, the day has been given another name. “Invasion day” or “Survival Day” as it is known, points to the other often hidden and ignored part of Australian history. January 26 in 1788 was not just the arrival of British ships but it also marks the beginnings of the systematic discrimination, murder and unjust treatment of the local indigenous populations of Australia.

Australia is a nation still to this day struggling to accept its history, the systematic abuses and slaughter of the local indigenous population are seemingly too real to accept. You will often hear people joking, “They [indigenous people] were here for thousands of years and used sticks and stones, we have [white people] been here for 200 years and look what we’ve done”. Ignoring the obvious shear absurdity of this statement, the fact that casual racism is such an ingrained part of the “Australian” vocabulary and culture is disgusting and is very much part of the nations unwillingness and inability to accept any past wrong doings.

The fierce nationalism that is now present not only on Australia Day, but also visible in Australian immigration policies, indigenous policies and public conscious is continuing to damage Australia’s already less than favourable global human rights perception. It would be near impossible to see a change any time soon, after all, Australia is still part of the British Monarchy and the Commonwealth.

Australia as a nation, as people of the world, not just the politicians must be willing to accept their nation’s past and continued wrong doings and be willing to attempt to change the way in which they handle reconciliation, acceptance and understanding.

Perhaps as recommended the date in which we celebrate “Australia Day” should be changed? How can a nation continue to celebrate the supposed cultural diversity and celebrate their great country on the same day in which for the indigenous population is more like a day of mourning and grieving for lost loved ones and sovereign rights, than a day of celebration?

What do you think? What is Australia Day to you?

We hope you’ve enjoyed today’s post.

Thank you so much!!

Australia day, ¿un día de celebración?

El pasado martes 26 de enero, se celebró el “Australia Day”. Si preguntamos, la mayoría de australianos dirían que es un día de celebración, barbacoas, música y cerveza.

La fecha que señalamos como el día de Australia es el aniversario de establecimiento de la colonia británica en Nueva Gales del Sur. La culminación de una carrera entre Francia e Inglaterra para establecer una base estratégica de control político y económico de la región del sur. Es un día en cual Australia reconoce a sus nuevos ciudadanos, su cultura y “aquello que nos hace un gran país”.

Es un día en que como nación celebra la historia y se muestra gratitud por la libertad y calidad de vida que tienen.

Para la mayoría de los australianos, éste es simplemente un día en el que no tienen que ir a trabajar, beben grandes cantidades de cerveza y preparan una “Australian BBQ”, mientras alzan banderas y visten sombreros nacionalistas australianos con los amigos. El consejo organizador del “Australia Day” cree que es un día en el que se deben “reunir como nación para celebrar lo que es memorable acerca de Australia y los australianos. Es un día para reflejar aquello que hemos conseguido y de lo que nos sentimos orgullosos en nuestra gran nación. Es un día para comprometerse nuevamente en hacer de Australia incluso un lugar mejor para el futuro”.

Desafortunadamente, si se festeja su historia en este día, tienen que conocer toda la historia en la que Australia ha sido construida y realizar un profundo análisis de lo que se está realmente celebrando.

En la actualidad, éste día ha logrado dividir más y más a los Australianos, por un lado, los nacionalistas y, por el otro, aquellos que luchan por la reconciliación.

Para muchos, este día ha recibido otro nombre. Lo conocen como: “el día de la invasión” o “el día de supervivencia”, enfocándose así en la otra parte, a menudo, ignorada y oculta de la historia de Australia.

El 26 de enero de 1788 no fue sólo la llegada de los barcos británicos a Australia, sino también el comienzo de una discriminación sistemática, asesinatos y tratamientos injustificados hacia la población local indígena de Australia.

Todavía son una nación que no acepta su historia, los abusos sistemáticos y la matanza de la población indígena resulta difícil de creer y asimilar. A veces se oye a gente decir “ellos (refiriéndose a la población indígena) han estado aquí cientos de años y han usando palos y piedras, nosotros (refiriéndose a la gente blanca) hemos estado aquí durante 200 años y mirar lo que hemos conseguido”.

Ignorando la absurdez de esta frase, el hecho de que el racismo casual forme parte del vocabulario y cultura es avergonzante. Es muy importante para las naciones evitar la falta de voluntad e incapacidad a la hora de aceptar las terribles acciones del pasado.

El fuerte nacionalismo no sólo está presente en la celebración del día de Australia, sino que también es visible en las políticas de inmigración, las políticas de la poblaciones indígenas y en la conciencia pública. Lo que continua dañando su, menos que favorable, percepción global acerca de los Derechos Humanos. No será posible ver un cambio inmediato, después de todo Australia es todavía parte de la monarquía de Británica y territorio británico de la Commonwealth. Los australianos deben, como nación y como habitantes del mundo, aceptar su historia pasada para junto con los políticos atentar contra el cambio hacia la reconciliación, aceptación y entendimiento de las culturas que constituyen este maravilloso país.

¿Quizás deberíamos recomendar un cambio en la celebración del “Australia Day”? ¿Cómo pueden continuar celebrando la supuesta diversidad cultural y reconocimiento de gran país en el mismo día en el que para la población indígena es más un día de lamentación y recuerdo de los fallecidos y la pérdida de sus derechos soberanos, que un día de celebración?

¿Qué pensáis vosotros? ¿Qué posibles alternativas podríamos ofrecer?

Esperamos que hayáis disfrutado del post de hoy.

¡Muchas gracias por vuestros comentarios!

  

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