Spain and the Peace of Westphalia

Today, the 8th of December, Spain is celebrating its national bank holiday, the Immaculate Conception. This however, is not just any typical Spanish excuse to have a party, this one is different.

This celebration originated from the Battle of Empel, where an image of the Virgin or the ‘Immaculate Conception’ appeared to one of the soldiers the night before the battle was won. This battle was part of the Eighty Year’s War (1568-1648) between Spain and the Netherlands. It is important because it helps to introduce to us one of the most relevant treaties of International Law: the Peace of Westphalia.

The purpose of this treaty was to attempt to establish an equilibrium between the power of the States, and to promote the constitution of the modern States, it was perhaps the first treaty to focus on the States’ concept of sovereignty. So what do we understand to be the sovereignty of a State? A State is sovereign if it has the authority to make decisions for its population and its wealth of the territory. Applying this definition, this treaty prevents the ability for any other State to wilfully intervene in the issues of a sovereign State.
The ratification of this Treaty meant the acceptance of State sovereignty, non-interventionism, and legal equality for all States. Unfortunately the act of simply putting this Treaty into practice was clearly unsatisfactory due to the many wars that have happened in Europe until the 19th century.

Although, the principals of this Treaty were not kept in a drawer after the wars, today four of them have become part of the Charter of the United Nations. The UN Members accept:
1) the equality of State sovereignty;
2) the principles which form the Charter shall be performed and fulfilled in good faith;
3) states should fix their international issues trough non-violent acts, in such a way that, they do not endanger neither international peace and security nor justice,
4) and that they refrain from the threat or use of force against the territorial integrity or the political independence of a State.

We have a few countries in mind that do not obey some of these four principals, what about you? Could you say which countries could be punished for violating these principles?

We hope you enjoyed today’s post.

Thank you for your time and comments!

Feature Image by: Alex Falcó Chang

España y la Paz de Westfalia.

Tal día como hoy se celebra en España el día de la Inmaculada Concepción, el cual se considera fiesta de carácter nacional. Que no, no es una excusa más para que los españoles se vayan de fiesta.

Esta celebración tiene su origen en la Batalla de Empel, en la que la imagen de la Virgen se le apareció a uno de los soldados la noche antes de ganar esta batalla que formaba parte de la Guerra de los Ochenta Años (1568-1648) entre España y los Países Bajos. Lo que nos ayuda a introducir uno de los documentos más importantes para el Derecho Internacional y que marcó el final de dicha Guerra: la Paz de Westfalia.

Con este documento se tratará de establecer un equilibrio de poder entre los Estados y dará paso a la constitución de los Estados modernos, basados en el concepto de la soberanía del Estado. ¿Qué significa la soberanía de un Estado? un Estado es soberano cuando tiene autonomía para tomar decisiones con respecto a la población y a la riqueza perteneciente a su territorio. De esta forma, este Tratado impide que ningún otro Estado pueda intervenir en los asuntos de un Estado soberano.
La firma de este Tratado significó la aceptación del principio de soberanía territorial, el principio de no intervención en los asuntos internos de un Estado y el trato igual entre los Estados.
En la práctica, la aceptación de este Tratado no fue tan satisfactoria debido a las muchas guerras que se produjeron en Europa hasta el siglo XIX.

Sin embargo, los principios de este Tratado no se guardaron en un cajón después de estas guerras y cuatro de ellos hoy forman parte de la Carta constitutiva de las Naciones Unidas. Los miembros de la ONU aceptan:
1) la igualdad soberana de sus Estados miembros;
2) aceptación de los principios que se contienen en la carta; 3) arreglarán sus controversias internacionales por medios pacíficos, de tal manera que, no se pongan en peligro ni la paz y la seguridad internacionales ni la justicia; y
4) no pueden recurrir a la amenaza o al uso de la fuerza contra la integridad territorial o la independencia política de cualquier Estado.

Nosotros tenemos algunos países en mente que no cumplen algunos de estos cuatro principios, ¿y vosotros, nos diríais qué países podrían ser castigados por violar estos principios?

Esperamos que lo hayáis disfrutado.

¡Muchas gracias por vuestros comentarios!

Imagen de portada por: Alex Falcó Chang

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The UN, a step towards freedom?

Today, we want to present the UN. The world wide organisation was born in 1945 to take action predominantly against the problems our society faced as a result of World War II. Dealing with global issues such as peace and security, terrorism and humanitarian aid, among others.

Currently, the Charter of the United Nations has been confirmed for 193 States. There are two more States which are observer counted as ‘observer status’ only, the Vatican and Palestine. As some of you would know, Palestine does not have independence and sovereignty because it is (among numerous other conditions) under the occupation of Israel and it is not recognised as a sovereign country by all the remaining Member States.

Normally, the UN’s decisions are made in a forum where the representative of each country assists to deal with the issue of the conflict. The UN is formed of six principal organs which subdivide in relation with the essential necessities required.

The creation of the UN could be considered as one of the first steps towards the recognition of our rights. Arguably and perhaps demonstrably, sometimes its actions can be controversial (this however is something we will talk about in another post), for today we want to focus on the UN’s sovereignty.
The rules which form the International Law, which the UN is responsible for, resulted from the will of the nation states. That’s why, one could say that the UN’s sovereignty is voluntary because the States are the ones who authorise the power enabling this organisation to act. The UN intervenes in a State whenever states do not want to or can not stop or avoid the continuity of a conflict.

If only we could modify the function of the Declaration of Human Rights, if only we could consider the Declaration as a document with sovereign power which states respect and take seriously, could we begin to see more progress in the field of International Law and the UN´s so called sovereignty.

Thank you so much for your comments.

La ONU, ¿un paso hacia la libertad? Hoy queremos presentar a la ONU. La organización mundial nacida en 1945 para tomar medidas en contra de los problemas que nuestra sociedad enfrentaba como resultado de la II Guerra Mundial. Se encarga de problemas internacionales tales como la paz y la seguridad, el terrorismo o la ayuda humanitaria, entre otros.

En la actualidad, han ratificado la Carta de las Naciones Unidas 193 Estados. Pero existen dos Estados más en el mundo que figuran como observadores: el Vaticano y Palestina. Como algunos sabrán, Palestina no goza de independencia y soberanía por estar bajo ocupación israelí (entre otras cuestiones) y no ser reconocida como país por todos los Estados miembros.

Normalmente, las decisiones de la ONU se toman en un foro al cual asiste cada representante de los Estados miembros para tratar el asunto en conflicto. La ONU está formada por seis órganos principales que se subdividen en función de las necesidades específicas que se consideren.

La creación de la ONU puede considerarse como uno de los primeros pasos en el reconocimiento de nuestros derechos. A pesar de que muchas veces sus acciones fueron muy polémicas (hablaremos de ellas), por hoy queremos centrarnos en la “soberanía” de la ONU.
Las normas que forman el Derecho Internacional, del cual se encarga la ONU, son fruto de la voluntad de los Estados. Por ello, se podría decir que la soberanía de la ONU es de tipo “voluntaria” porque son los Estados los que conceden el poder para que esta organización actúe. La ONU intervendrá en un Estado siempre que el Estado no esté dispuesto o sea incapaz de detener o evitar que el conflicto continue.

Sólo si pudiéramos modificar la función de la Declaración de los Derechos Humanos, sólo si pudiéramos considerar la Declaración como un texto con un poder soberano el cual los Estados debieran respetar, se podría lograr cierto progreso en el ámbito del Derecho Internacional y de su soberanía.

Muchas gracias por vuestros comentarios.

Remembering Mandela

Yesterday marked the second anniversary of the passing of Nelson Mandela. After having a look in national and international newspapers the only country where he appears to figure prominently is South Africa. Have we already lost interest? It is hard to imagine that someone living today has not heard of Mandela but it may be harder to find someone who understands his legacy on human rights and politics.

In the later years of his life, Mandela served as the President of South Africa from 1994 – 1999 and was heralded as the first President elected in a fully representative and free democratic election. While this is no doubt an amazing achievement in and of itself, it is perhaps the many struggles and trials that he faced in his life before becoming president which are arguably more noteworthy.

Mandela lived in a time in which blacks and whites were deeply divided and segregated due to the Nationalist government’s apartheid policies. The nationalist government was at times violent and ruthless in upholding its’ policies. Black citizens were increasingly segregated, removed and demoralised.

Mandela was arrested and charged numerous times throughout the 1950’s and 1960’s for charges ranging from high treason, leaving the country without a permit and inciting workers to strike ultimately resulting in a five year imprisonment. While in Prison, Police raided a headquarters of the ANC (African National Congress) which Mandela was a part of, finding documents incriminating Mandela and the party in acts of sabotage designed to overthrow the apartheid government, resulting in what is known as the Rivonia Trial. Along with the seven other accused, Mandela was sentenced to life in prison.

He was 45 when he was imprisoned and remained so until 1990 when he was 71.

Arguably Nelson Mandela’s greatest achievement throughout this horrible time was his convictions and unwavering devotion to that of equality and human rights. After spending such a long time in prison and fighting for freedom and equality, one could be almost forgiven for wavering even a little on ones beliefs.

Thanks in part to Nelson Mandela, we now have a definition of what crimes of apartheid mean, and is defined as ‘the inhuman acts committed for the purpose of establishing and maintaining domination by one racial group of persons over any other racial group of persons and systematically oppressing them’. Today we have several legislations to defend against such human rights violations such as the Rome Statute (article 7), the Convention on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination (Article 5), and the International Convention on the Suppression and Punishment of the Crime of Apartheid.

Mandela’s unwavering belief and dedication to a just and inclusive South Africa free from such horrible violations of human rights is a lesson to all. We believe that Nelson Mandela’s lessons and legacy should not be forgotten so quickly, and that he should get the continued recognition he deserves.

Hopefully you have enjoyed reading today’s post.

Thank you very much for your comments.

Recordando a Mandela

Ayer fue el segundo aniversario del fallecimiento de Nelson Mandela. Después de haber revisado los periódicos nacionales e internacionales, el único país en el cual no ha sido olvidado es Sudáfrica. ¿Nosotros lo hemos olvidado? Es difícil imaginar que alguien que hoy está vivo no haya oído hablar acerca de Mandela, pero es todavía más difícil encontrar a alguien que sepa de su legado en Derechos Humanos y Política.

En los últimos años de su vida, Mandela fue Presidente de Sudáfrica desde 1994-1999 y fue proclamado como el primer Presidente elegido en unas elecciones democráticas representativas y libres. Si bien esto es, sin lugar a dudas, un logro increíble en sí mismo, son tal vez las muchas luchas e impedimentos a los que se enfrentó a lo largo de su vida, lo que lo hacen más notable.

Mandela vivió en un momento en el que los negros y los blancos estaban enormemente divididos y segregados debido a las políticas de Apartheid de los gobiernos nacionalistas. Este gobierno fue muchas veces violento e inflexible al sostener sus políticas. Los ciudadanos negros fueron cada vez más segregados, alejados y abatidos.

Mandela fue arrestado y acusado numerosas veces a lo largo de las décadas de 1950 y 1960 por cargos que van desde la alta traición, por abandonar el país sin permiso o por incitar a los trabajadores a hacer huelga; lo cuál resultó en un encarcelamiento de 5 años. Estando en prisión, la política allanó una sede de la ANC (Congreso Nacional Africano), del que Mandela era parte, la búsqueda de documentos que le incriminasen y los actos de sabotaje diseñados para derrotar al gobierno del Apartheid, dio lugar a lo que se conoce como el juicio de Rivonia. Junto con otros siete acusados, Mandela fue condenado a cadena perpetua.

Tenía 45 años cuando lo metieron en prisión y permaneció hasta 1990, cuando tenía 71 años.

Podría decirse que el gran logro de Nelson Mandela a lo largo de esta horrible etapa de su vida fue que mantuvo sus convicciones y perseverancia por la defensa de la igualdad y los Derechos Humanos. Después de haber estado tanto tiempo en prisión por haber luchado por la libertad y la igualdad, cualquiera podría perder el interés por sus creencias.

En parte, gracias a la lucha de Nelson Mandela, nosotros ahora tenemos una definición de lo que significa un crimen de Apartheid, lo que es definido como “aquellos actos inhumanos cometidos con el propósito de establecer y mantener la dominación sobre un grupo de personas y oprimiéndolos sistemáticamente”. Hoy tenemos varias legislaciones que nos defienden en contra de estas violaciones de derechos humanos como el Estatuto de Roma (artículo 7), la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación racial (artículo 5) y la Convención internacional sobre la eliminación y el castigo para crímenes de Apartheid.

Las creencias de Mandela y su incansable dedicación por lograr una justa e igual libertad en Sudáfrica acerca de las horribles violaciones de Derechos Humanos, es una lección para todos. Nosotros creemos que el conocimiento y el legado de Nelson Mandela no puede ser olvidado tan rápidamente. Él merece un continuo reconocimiento de sus acciones.

Esperamos que hayáis disfrutado la entrada de hoy.

Muchas gracias por vuestros comentarios.

Esos extraños tan necesarios… los Derechos Humanos.

Those strangers so necessary, Human Rights…

Many times we name them, we know that they are really important, and we know that we have them. But, actually, what do we know about them? Has someone spoke to you about them during your time in school? Why do we know them? Could you think of at least one of them? We did not know much about human rights until a few years ago. It is a strange phenomenon and we cannot explain it but the truth is human rights are on the one hand well known to us as a society but on the other hand, complete strangers.

The UN says, human rights are rights inherent to all human beings, whatever our nationality, place of residence, sex, national or ethnic origin, colour, religion, language, or any other status. We are all equally entitled to our human rights without discrimination. These rights are all interrelated, interdependent and indivisible’.

The 10th of December 1948 marks the ending of the meeting where a formal document entitled the “Declaration of Human Rights” was formed. The actual document itself is not long and we recommend that you take a look here. This document is an important milestone for Humanity. The declaration aids in the creation of treaties, agreements, conventions, rules and sentences where its function is warranted. Nation States (or Countries) approve these policies and frameworks thereby linking them to the fulfillment of certain human rights.
Here we often find the first obstacle in the implementation and follow through of these rights. Unfortunately and what can be seen for example in Australia, if nobody is willing to force states to uphold such policies, they are not always going to be completely warranted. It is only necessary to look at the Asylum Seeker tragedies in Australia currently to understand the violations of these rights that happen through out the globe.

Who then instigates these treaties, who pushes states to sign? In reality, well nobody does. The UN, even though they do work to convince states to sign them, do not have any power to obligate them to sign. Therefore, it is the influence of other states to pressure and convince other states to sign. Nevertheless, the UN’s work, although sometimes controversial, is quite important. If we have no organisations to do such work, those rights would likely disappear.
One of the most remarkable achievements of the UN was the creation of the International Courts to punish the violations of the above mentioned treaties, agreements, and conventions. As you might have guessed though, as like many human rights accountability efforts, it is not without its’ flaws.

I hope you enjoyed today’s post.

We’ll be looking forward to your comment.

Muchas veces los nombramos, sabemos que son realmente importantes y también sabemos que los tenemos. Pero, en realidad, ¿qué sabemos de ellos? ¿Os han hablado de ellos en el colegio o en el instituto? ¿Por qué los conocemos? ¿Podríais pensar al menos en uno de ellos? Nosotros no lo sabíamos mucho acerca de ellos hasta hace relativamente poco tiempo. Es un extraño hecho y que no acabamos de entender, pero la realidad es que los derechos humanos son al mismo tiempo enormemente conocidos y unos auténticos extraños para la sociedad.

La ONU nos dice lo siguiente, “los derechos humanos son derechos inherentes a todos los seres humanos sin distinción alguna de nacionalidad, lugar de residencia, sexo, origen nacional o étnico, color, religión, lengua o cualquier otra condición. Todos tenemos los mismos derechos humanos, sin discriminación alguna. Estos derechos son interrelacionados, interdependientes e indivisibles”.

El 10 de diciembre de 1948 señala la fecha en la que se terminó de redactar la “Declaración universal de los derechos humanos”. Este documento no es largo y os recomendamos que lo veáis aquí!  Ahora mismo, éste es una joya para la historia de la Humanidad. A lo que ha conducido es a crear tratados, pactos, convenciones, leyes y sentencias que tienen la función de garantizarlos. Los Estados, se acogen a dichos documentos, firmándolos.

Así nos encontramos con el primer obstáculo a la hora de defender, luchar y reivindicar estos derechos. Creemos que es un obstáculo porque si no se obliga a los Estados, no se defenderán completamente. Esto se ha demostrado a través de las muchas violaciones de derechos humanos a lo largo de todos estos años. Pensemos en los problemas de inmigración que tenemos en Europa.

Pero, ¿quién obliga a los Estados a firmar estos pactos? NADIE, sinceramente es así. La ONU, a pesar de trabajar para que los Estados los firmen, no tiene poder suficiente para obligarlos. Por lo tanto, es “el qué dirán” lo que hace que los países se acojan. Sin embargo, la labor de la ONU, aunque muchas veces polémica, es bastante importante. Si no tuviésemos una organización mundial que lo hiciese, estos derechos dejarían de existir.
Uno de los grandes méritos de la ONU ha sido la creación de Tribunales Internacionales en los que se castigan las violaciones a esos pactos, tratados y convenciones. Los cuales son, como todo, imperfectos.

Esperamos que hayas disfrutado la entrada de hoy.

Muchas gracias por vuestros comentarios.

Is politics necessary?

This is one of those questions that surely has crossed our minds at some point. [AC] “While I was in my first lessons of Politics my professor asked us this question, it actually was the only question in of our exam, which by the way, I failed. I failed because I thought I knew what the word meant, at face value it seems pretty simple but apparently, no.”

Politics comes from the greek word ‘politikos’ and means ‘of, for or related with citizens’. Greeks were the first ones to actually practice politics but only a small number of the population were classified as actual citizens, predominantly the ruling class. We have utilised the word ‘practice’ for a reason. Politics is the practice and the theory of influencing others. So then, do we need citizens to have politics? We would prefer saying ‘if we have societies, not only citizens, we have politics’. Today, we can be citizens in many different ways than Ancient Greece had resulting in many implying that politics is becoming too large, at times wasteful and complicated.

Some definitions of politics describe it as ‘a relation of power’. Within this definition even the family relationship is politics. We agree. Politics is responsible for making decisions which affect a group of people.

However, we want to show you that politics has the purpose of avoiding conflicts of interest, often at times, our governments ignore this facet when creating policy, in turn creating conflict. Politics practiced in an ethical way should, in theory, generate wellbeing and earnings to every one.

Why is politics so important?The practice of politics aids in the creation of societies, allowing us to be organised and to develop our lives in a certain way. Most of what we are describing in this post, politics, citizens and societies are not a perfect art-form and rarely please everyone. We should think about ‘what are the advantages and disadvantages of living in society’, and alternatively, ‘which advantages and disadvantages could there be if we lived outside the societies  that we know today’.

We trust in politics, and we think that it is quite necessary. We do not always agree in the way that it is put into practice, though. We would change many things, what about you?

Thanks for your comments.

Featured image by: Marian Kamensky

¿Es la política necesaria? Esta es una de esas preguntas que alguna vez se nos ha pasado por la cabeza a más de uno. [AC] “Estando en mis primeras clases de Filosofía Política mi profesora planteó esta pregunta e incluso fue parte de un examen, el cual suspendí. Suspendí porque a pesar de creer entender lo que esta palabra significaba, no era así.”

Política procede del griego “politikos” y significa “de, por o relativo a los ciudadanos”. Los griegos fueron los primeros en ejercerla pero pocos eran los considerados ciudadanos en la Antigua Grecia. Hemos utilizado la palabra “ejercerla” por una razón.  Política es la práctica y la teoría de influir en otros: “los ciudadanos”. Pero, entonces, ¿para que haya política deben de haber ciudadanos? por supuesto, aunque nosotros preferimos decir que “para que haya política deben de haber sociedades”. Hoy en día, podemos ser ciudadanos de muchas maneras posibles. Ello, es lo que implica que la política se haya vuelto tan compleja.

Según algunas definiciones de la política nos encontramos con que es una “relación de poder”. Con esta definición podríamos afirmar que las relaciones de familia son también políticas. Estamos de acuerdo. La política se encarga de tomar las decisiones que influyen a un grupo de personas.

Sin embargo, lo que nos interesa mostraros es que la política tiene como finalidad evitar los conflictos de interés, no generarlos, como algunas veces hacen nuestros gobiernos. La política ejercida de forma ética genera bienestar y beneficios para todos.

Pero, ¿qué hace de la política algo tan importante? este ejercicio crea sociedades, permite que éstas estén lo mejor ordenadas posible y que cada uno de nosotros pueda desarrollar su vida de cierto modo.

A pesar de que esto que describimos se cumpla mejor o peor en nuestras sociedades, debemos cuestionarnos cuáles son las ventajas y desventajas que tenemos al vivir en sociedad y, cuáles serían si esto no fuese así.

Nosotros confiamos en que la política es necesaria, a pesar de que no creamos que la mejor forma de ejercerla es la utilizada en muchos de los países del mundo. Personalmente, cambiaríamos muchas cosas pero, ¿y vosotros?

Gracias por vuestros comentarios.

Imagen de portada por: Marian Kamensky

Politics and Human Rights?

Today, more than ever, it is truly important to be informed. We live in a period of time that one could call: ‘The information age’. Thanks to technology, we are all connected and receive a whole bunch of news in just a few seconds. The way in which information is presented to us is more varied than ever and we need to be critical in our analysis to identify what is true and what is more far fetched.

In exist∃ncia, focusing on Politics and Human Rights, we hope to give you information in a verified, understandable and simple manner. We do not want to be a bridge between the media and you, there are numerous sites already that can service this need, for us it would not make any sense that we read the news for you and write about it here… we want to bring the essential concepts to understand politics and human rights closer without the need for embellishment of truths. We aim to bring the information closer in an objective, clear and simple way, we hope to provide an understanding to our readers the many violations of human rights that are produced each day, often unknown to the general populace. At the same time, we aim to communicate, ‘what is a violation of human rights’‘how can they affect us’ and ‘What are human rights’ because… do we really know what it means?

We understand that everyone has busy lives and to spend twenty minutes of our lives reading about what happens all around the world is often not a priority. At times we are too busy that we do not have any time to read any amount of news about a topic and feeling informed about our society can feel overwhelming.

In exist∃ncia, we hope to avoid all of that and, together, we can hopefully learn in both an informative and entertaining way.

The first post will be tomorrow, entitled: is politics necessary? Be ready to discuss!

Looking forward to hearing from you!

Thank you for your comments.

P.S. We would very much like it if you comment about your concept of ‘Politics’ and ‘Human Rights’, to try and build a dialogue and shared understanding between us all. Please do not feel shy or embarrassed, many of our politicians often do not know what they mean. Thank you!

Hoy, más que nunca, es realmente importante estar bien informados.  Vivimos en un período que podríamos llamar: ‘La era de la información’. Gracias a la tecnología, todos estamos conectados y una multitud de noticias nos llegan en cuestión de segundos; la manera de informar está más estudiada que nunca y tenemos que hacer un gran esfuerzo crítico para saber identificar lo que es verdad o lo que simplemente es un bulo.

En exist∃ncia, centrándonos en el ámbito de lo político y los derechos humanos, trataremos de haceros llegar esa información de forma veraz, entendible para todos los públicos y simplificada. No pretendemos que este blog sea un puente entre los medios de comunicación y tu, hay muchos sitios que ofrecen este servicio. No tendría sentido que leyésemos las noticias por vosotros y os las contásemos… lo que pretendemos es acercar esos conceptos fundamentales para entender la política y los derechos sin florituras. Os haremos llegar esa información de forma objetiva, clara y simple. Además, queremos mostrar al público la cantidad de violaciones de derechos que se producen a diario y de las que, muchas veces, no somos conscientes. Y al mismo tiempo tratar, qué es una violación de derechos humanos y cómo puede afectarnos. Y qué son los derechos humanos porque… ¿realmente lo sabemos?

En este blog, somos conscientes de que estamos demasiado ocupados para perder 20 minutos de nuestras vidas leyendo acerca de lo que sucede en diferentes partes del mundo. Tan ocupados que no tenemos tiempo para leer miles de noticias acerca de un tema y sentirnos informados.

En exist∃ncia, esperamos evitar todo eso y, juntos, podremos aprender de forma entretenida e informativa.

Mañana la primera entrada: ¿es la política necesaria? Preparémonos para debatir!

Te esperamos!

Gracias por vuestros comentarios.

P. D. Nos encantaría que comentarais cuál es el concepto que tenéis de “política” y “derechos humanos” para tratar de construir un diálogo y compartir entendimiento entre nosotros. Por favor, no tengáis vergüenza, muchos de nuestros políticos tampoco saben lo que significa. ¡Gracias!