Spain and the Peace of Westphalia

Today, the 8th of December, Spain is celebrating its national bank holiday, the Immaculate Conception. This however, is not just any typical Spanish excuse to have a party, this one is different.

This celebration originated from the Battle of Empel, where an image of the Virgin or the ‘Immaculate Conception’ appeared to one of the soldiers the night before the battle was won. This battle was part of the Eighty Year’s War (1568-1648) between Spain and the Netherlands. It is important because it helps to introduce to us one of the most relevant treaties of International Law: the Peace of Westphalia.

The purpose of this treaty was to attempt to establish an equilibrium between the power of the States, and to promote the constitution of the modern States, it was perhaps the first treaty to focus on the States’ concept of sovereignty. So what do we understand to be the sovereignty of a State? A State is sovereign if it has the authority to make decisions for its population and its wealth of the territory. Applying this definition, this treaty prevents the ability for any other State to wilfully intervene in the issues of a sovereign State.
The ratification of this Treaty meant the acceptance of State sovereignty, non-interventionism, and legal equality for all States. Unfortunately the act of simply putting this Treaty into practice was clearly unsatisfactory due to the many wars that have happened in Europe until the 19th century.

Although, the principals of this Treaty were not kept in a drawer after the wars, today four of them have become part of the Charter of the United Nations. The UN Members accept:
1) the equality of State sovereignty;
2) the principles which form the Charter shall be performed and fulfilled in good faith;
3) states should fix their international issues trough non-violent acts, in such a way that, they do not endanger neither international peace and security nor justice,
4) and that they refrain from the threat or use of force against the territorial integrity or the political independence of a State.

We have a few countries in mind that do not obey some of these four principals, what about you? Could you say which countries could be punished for violating these principles?

We hope you enjoyed today’s post.

Thank you for your time and comments!

Feature Image by: Alex Falcó Chang

España y la Paz de Westfalia.

Tal día como hoy se celebra en España el día de la Inmaculada Concepción, el cual se considera fiesta de carácter nacional. Que no, no es una excusa más para que los españoles se vayan de fiesta.

Esta celebración tiene su origen en la Batalla de Empel, en la que la imagen de la Virgen se le apareció a uno de los soldados la noche antes de ganar esta batalla que formaba parte de la Guerra de los Ochenta Años (1568-1648) entre España y los Países Bajos. Lo que nos ayuda a introducir uno de los documentos más importantes para el Derecho Internacional y que marcó el final de dicha Guerra: la Paz de Westfalia.

Con este documento se tratará de establecer un equilibrio de poder entre los Estados y dará paso a la constitución de los Estados modernos, basados en el concepto de la soberanía del Estado. ¿Qué significa la soberanía de un Estado? un Estado es soberano cuando tiene autonomía para tomar decisiones con respecto a la población y a la riqueza perteneciente a su territorio. De esta forma, este Tratado impide que ningún otro Estado pueda intervenir en los asuntos de un Estado soberano.
La firma de este Tratado significó la aceptación del principio de soberanía territorial, el principio de no intervención en los asuntos internos de un Estado y el trato igual entre los Estados.
En la práctica, la aceptación de este Tratado no fue tan satisfactoria debido a las muchas guerras que se produjeron en Europa hasta el siglo XIX.

Sin embargo, los principios de este Tratado no se guardaron en un cajón después de estas guerras y cuatro de ellos hoy forman parte de la Carta constitutiva de las Naciones Unidas. Los miembros de la ONU aceptan:
1) la igualdad soberana de sus Estados miembros;
2) aceptación de los principios que se contienen en la carta; 3) arreglarán sus controversias internacionales por medios pacíficos, de tal manera que, no se pongan en peligro ni la paz y la seguridad internacionales ni la justicia; y
4) no pueden recurrir a la amenaza o al uso de la fuerza contra la integridad territorial o la independencia política de cualquier Estado.

Nosotros tenemos algunos países en mente que no cumplen algunos de estos cuatro principios, ¿y vosotros, nos diríais qué países podrían ser castigados por violar estos principios?

Esperamos que lo hayáis disfrutado.

¡Muchas gracias por vuestros comentarios!

Imagen de portada por: Alex Falcó Chang

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