Remembering Mandela

Yesterday marked the second anniversary of the passing of Nelson Mandela. After having a look in national and international newspapers the only country where he appears to figure prominently is South Africa. Have we already lost interest? It is hard to imagine that someone living today has not heard of Mandela but it may be harder to find someone who understands his legacy on human rights and politics.

In the later years of his life, Mandela served as the President of South Africa from 1994 – 1999 and was heralded as the first President elected in a fully representative and free democratic election. While this is no doubt an amazing achievement in and of itself, it is perhaps the many struggles and trials that he faced in his life before becoming president which are arguably more noteworthy.

Mandela lived in a time in which blacks and whites were deeply divided and segregated due to the Nationalist government’s apartheid policies. The nationalist government was at times violent and ruthless in upholding its’ policies. Black citizens were increasingly segregated, removed and demoralised.

Mandela was arrested and charged numerous times throughout the 1950’s and 1960’s for charges ranging from high treason, leaving the country without a permit and inciting workers to strike ultimately resulting in a five year imprisonment. While in Prison, Police raided a headquarters of the ANC (African National Congress) which Mandela was a part of, finding documents incriminating Mandela and the party in acts of sabotage designed to overthrow the apartheid government, resulting in what is known as the Rivonia Trial. Along with the seven other accused, Mandela was sentenced to life in prison.

He was 45 when he was imprisoned and remained so until 1990 when he was 71.

Arguably Nelson Mandela’s greatest achievement throughout this horrible time was his convictions and unwavering devotion to that of equality and human rights. After spending such a long time in prison and fighting for freedom and equality, one could be almost forgiven for wavering even a little on ones beliefs.

Thanks in part to Nelson Mandela, we now have a definition of what crimes of apartheid mean, and is defined as ‘the inhuman acts committed for the purpose of establishing and maintaining domination by one racial group of persons over any other racial group of persons and systematically oppressing them’. Today we have several legislations to defend against such human rights violations such as the Rome Statute (article 7), the Convention on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination (Article 5), and the International Convention on the Suppression and Punishment of the Crime of Apartheid.

Mandela’s unwavering belief and dedication to a just and inclusive South Africa free from such horrible violations of human rights is a lesson to all. We believe that Nelson Mandela’s lessons and legacy should not be forgotten so quickly, and that he should get the continued recognition he deserves.

Hopefully you have enjoyed reading today’s post.

Thank you very much for your comments.

Recordando a Mandela

Ayer fue el segundo aniversario del fallecimiento de Nelson Mandela. Después de haber revisado los periódicos nacionales e internacionales, el único país en el cual no ha sido olvidado es Sudáfrica. ¿Nosotros lo hemos olvidado? Es difícil imaginar que alguien que hoy está vivo no haya oído hablar acerca de Mandela, pero es todavía más difícil encontrar a alguien que sepa de su legado en Derechos Humanos y Política.

En los últimos años de su vida, Mandela fue Presidente de Sudáfrica desde 1994-1999 y fue proclamado como el primer Presidente elegido en unas elecciones democráticas representativas y libres. Si bien esto es, sin lugar a dudas, un logro increíble en sí mismo, son tal vez las muchas luchas e impedimentos a los que se enfrentó a lo largo de su vida, lo que lo hacen más notable.

Mandela vivió en un momento en el que los negros y los blancos estaban enormemente divididos y segregados debido a las políticas de Apartheid de los gobiernos nacionalistas. Este gobierno fue muchas veces violento e inflexible al sostener sus políticas. Los ciudadanos negros fueron cada vez más segregados, alejados y abatidos.

Mandela fue arrestado y acusado numerosas veces a lo largo de las décadas de 1950 y 1960 por cargos que van desde la alta traición, por abandonar el país sin permiso o por incitar a los trabajadores a hacer huelga; lo cuál resultó en un encarcelamiento de 5 años. Estando en prisión, la política allanó una sede de la ANC (Congreso Nacional Africano), del que Mandela era parte, la búsqueda de documentos que le incriminasen y los actos de sabotaje diseñados para derrotar al gobierno del Apartheid, dio lugar a lo que se conoce como el juicio de Rivonia. Junto con otros siete acusados, Mandela fue condenado a cadena perpetua.

Tenía 45 años cuando lo metieron en prisión y permaneció hasta 1990, cuando tenía 71 años.

Podría decirse que el gran logro de Nelson Mandela a lo largo de esta horrible etapa de su vida fue que mantuvo sus convicciones y perseverancia por la defensa de la igualdad y los Derechos Humanos. Después de haber estado tanto tiempo en prisión por haber luchado por la libertad y la igualdad, cualquiera podría perder el interés por sus creencias.

En parte, gracias a la lucha de Nelson Mandela, nosotros ahora tenemos una definición de lo que significa un crimen de Apartheid, lo que es definido como “aquellos actos inhumanos cometidos con el propósito de establecer y mantener la dominación sobre un grupo de personas y oprimiéndolos sistemáticamente”. Hoy tenemos varias legislaciones que nos defienden en contra de estas violaciones de derechos humanos como el Estatuto de Roma (artículo 7), la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación racial (artículo 5) y la Convención internacional sobre la eliminación y el castigo para crímenes de Apartheid.

Las creencias de Mandela y su incansable dedicación por lograr una justa e igual libertad en Sudáfrica acerca de las horribles violaciones de Derechos Humanos, es una lección para todos. Nosotros creemos que el conocimiento y el legado de Nelson Mandela no puede ser olvidado tan rápidamente. Él merece un continuo reconocimiento de sus acciones.

Esperamos que hayáis disfrutado la entrada de hoy.

Muchas gracias por vuestros comentarios.

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3 thoughts on “Remembering Mandela

  1. Thank you for following my art blog. I am honored to meet you and read your mission about human rights. It’s great that you have everything translated in Spanish–I’m trying to learn it now.

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  2. Pingback: Respect vs. Freedom | exist∃ncia

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