The Right and The Left?

To our readers who are now on Holidays, may they be safe and enjoyable! This will be our last post of the year but we will return in the New Year! Today we introduce a familiar debate, the right wing political spectrum vs. the left wing, with always the same parties and always the same problems. In most countries around the world, we can find this situation when we talk about political affairs in a particular country.

Last Sunday, the 20th of December Spain held their national elections and surprisingly this tradition of a two party only right and left system, was broken.  For those that are not aware of the past four years of governmental affairs in Spain, we have had a right wing government focusing primarily on reducing public and social services and raising the taxes on basic goods and services to pay for the increasing debt of Spanish banks. These changes along with other economic challenges has resulted in a large number of Spanish people without work and unable to afford basic cost of living expenses. So, what has changed after these elections? Funnily enough, not as much as you may think.

The incumbent Spanish government ‘Partido Popular’ (here on referred to as PP) has been voted back into power as the preferred party of Spain. Although they did lose over 4 million votes this time around, they do not hold a majority share of the congress, which at least restricts their power somewhat, being unable to pass bills and law changes without some agreement from other political parties now holding more seats than previous years.

A new political party challenging these elections has been an important part in this large swing of votes. ‘Podemos’ is a left wing political party who pledge to raise the taxes of the wealthy and increase social services. This is the first time that Podemos has ran for government and they were able to count upwards of 5 million votes, meaning that they now have 69 members in congress from a total of 350, against PP’s 123. The Socialist party PSOE count for the majority of the remaining seats with 90 and Ciudadanos hold 40. PSOE is what is known as a ‘social moderate’ party leaning slightly to the right side, Ciudadanos is ‘liberal moderate’ also right leaning.

So, what does this all mean for the left and right in Spain? Just how much does this difference matter? Typically, the right wing in Spain is in favour of the Monarchy, religion and are against radical social and economic reform and change. The right are generally conservative, against progressive ideals such as marriage equality. They are in favour of capitalism, supporting big corporations and big banks, preferring that the means and wealth remain with the few, not the many. This is the PP’s position.

The two ‘moderate parties’ with a right leaning position, PSOE and Ciudadanos also favour capitalism, PSOE have the motto ‘Capitalism with a human face’, which is apparently supposed to reassure voters that…they support a more friendly and inclusive version of capitalism? These so called moderate or centre parties also support raising of taxes to ensure the continuation of social services.

Finally, at the other end, we have ‘Podemos’. The left wing party describes itself as ‘for the people’, focusing on issues like inequality, unemployment and economic problems following the European debt crisis. Their platform presents a more social and equality focused agenda, through social freedom and liberty, the promotion of basic incomes for all and business through small enterprise, not large corporations. Typically left wing parties are more progressive than their right wing adversaries attempting to support the many, not the few.

Now that there is such a large number of parties in congress, what happens? 

This leaves the Spanish government in an interesting position, does Spain return to the polls and vote again hoping for a different outcome? Do the parties create alliances in return for future favours? What do you think should happen? 

The coming days and weeks in Spain will reveal much about the future of the Spanish government, we recommend that if you are interested, take some time to read the news and follow! Let us know what you find!

Finally, we would like to take the time to thank all of our readers from around the world. We know that it isn’t always easy to spend the time reading blogs, especially new ones and those about difficult topics. This has been a rewarding, and at times stressful adventure, but we are only just beginning! We are honoured to have readers from, Spain, Australia, Germany, the Netherlands, the United Kingdom, the United States of America, Austria, Bolivia, Kenya, Canada, Ireland, Poland, Vietnam, Belgium, Italy, Croatia, Bangladesh, Israel and Ecuador.

Thank you for taking the time to read and at the least, take an interest in our blog. We hope that you return next year and remember, don’t be afraid to comment and share! We want to hear from you!

Happy holidays!

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Ainoa and Simon.

    

¿La derecha y la izquierda?

A nuestros lectores que ahora estén de vacaciones, les deseamos que disfruten de ellas de la ¡mejor forma posible! Este será nuestro último post pero ¡volveremos el próximo año! Hoy hablaremos del debate político de siempre, con los partidos de siempre y los problemas de siempre: la derecha vs. la izquierda. En la mayor parte de los países del mundo nos encontramos con esta situación cuando hablamos de quién tiene el poder político en un determinado país.

El pasado domingo 20 de diciembre ha habido elecciones nacionales en España y, sorprendentemente, se ha roto esa tradición bipartidista que todos conocemos. Para todos aquellos que no estén al tanto de los asuntos políticos en España, decir que los últimos cuatro años ha gobernado un partido de ‘derechas’ que ha reducido muchos servicios sociales y ha elevado los impuestos de los productos más básicos, para pagar una deuda que tenían los bancos dejando a gran parte de su población en situación de desamparo. ¿Ha cambiado algo la situación después de estás elecciones? Graciosamente, no tanto como como podéis imaginar.

El gobierno correspondiente perteneciente al ‘Partido Popular’ (en lo que sigue PP) ha sido votado de nuevo como primera fuerza política en España. A pesar de que han perdido muchos votos, ya que, 4 millones de personas no les han votado y, ello, implica  que dejen de poseer la mayoría absoluta en el Congreso. Lo que reduce su poder, en cierta manera. Ahora necesitan el acuerdo de otros partidos para aprobar cualquier tipo de legislación o reforma.

La gran sorpresa de estas elecciones es el gran número de votos de ‘Podemos’, un partido de izquierdas que irrumpió apostando por los servicios sociales a costa de elevar los impuestos de los ricos. Este es el primer año que ‘Podemos’ se presenta como partido en unas elecciones nacionales, logrando 5 millones de votos. Lo que significa que tienen 69 diputados en el Congreso de un total de 350, contra los 123 del PP.
Existen además otros dos partidos ‘centralistas’: el partido socialista ‘PSOE’ que obtuvo 90 diputados y ‘Ciudadanos’ que obtuvo 40. Estos dos partidos, ‘PSOE’ y ‘Ciudadanos’, son conocidos como partidos centralistas con cierta tendencia hacia la derecha; con estos tenemos un partido ‘social moderado’ y un partido ‘liberal moderado’, respectivamente.

Pero, ¿qué significa la ‘derecha’ y la ‘izquierda’ en España?  ¿Por qué es esto importante? Normalmente, la ‘derecha’ política española está a favor de la monarquía, la religión y están en contra de cualquier cambio social radical y reformas o cambios económicos. La ‘derecha’ es generalmente conservadora, en contra de ideales progresistas como la aceptación de matrimonios de personas del mismo sexo. Además, está a favor del capitalismo, favoreciendo las grandes empresas y los bancos, apoyando que los medios y la riqueza pertenezca a la minoría. Esta es la posición del PP.

Los dos partidos ‘centralistas’ con una clara tendencia hacia la ‘derecha’ también están a favor del capitalismo. ‘PSOE’ utiliza el lema ‘capitalismo con rostro humano’, lo cual aparentemente trata de convencer a sus votantes de que… ¿apoyan una versión más amigable e inclusiva del capitalismo?  Estos llamados ‘partidos moderados o centralistas’ también son partidarios de alzar los impuestos para asegurar la continuidad de los servicios sociales.

Finalmente, en el otro extremo, tenemos ‘Podemos’. El ‘partido de izquierdas’ que se describe así mismo como ‘populista‘, centrándose en problemas de desigualdad, desempleo y los problemas económicos producidos por la crisis Europea. Su programa presenta una agenda centrada en asuntos sociales y de igualdad, la promoción de salarios básicos y el mercado a través de las pequeñas empresas, no de las grandes corporaciones. Normalmente, los partidos de ‘izquierdas’ son más progresistas que sus adversarios de ‘derechas’ tratando de apoyar a la mayoría, no a unos pocos.

Por lo tanto, ahora que nos encontramos con tal pluralidad de partidos en el Congreso, ¿qué pasará?

Esto deja al gobierno de España en una situación realmente interesante, ¿volverá España a las urnas y votarán de nuevo esperando un resultado diferente? ¿Los partidos crearán pactos a cambio de futuros favores? ¿Qué creéis que debería suceder?

A España le deparan tiempos interesantes, por lo que, os animamos a que sigáis un poco más de cerca las noticias relativas a estos temas. No os avergoncéis de compartir con nosotros noticias y artículos que encontréis.

Finalmente, nos gustaría dar las gracias a todos los lectores que nos siguen desde diferentes partes del mundo. Sabemos que no es fácil dedicar tiempo a la lectura de blogs, especialmente los nuevos y más aun sobre temas tan poco atractivos. Esta ha sido una gratificante e incluso, a veces, estresante aventura pero ¡es sólo el comienzo! Es un honor tener lectores en España, Australia, Alemania, los Países Bajos, Reino Unido, Estados Unidos, Austria, Bolivia, Kenya, Canada, Irlanda, Polonia, Vietnam, Bélgica, Italia, Croacia, Bangladesh, Israel y Ecuador.

Gracias por tomaros un tiempo para leernos y mostrar interés por nuestro blog. Esperamos que volváis con nosotros el próximo año y recordad, ¡no tengáis miedo a comentar y compartir! ¡Queremos saber qué pensáis!

¡Disfrutad de las vacaciones!

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Ainoa y Simon.

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Respect vs. Freedom

‘Respect’ is more than a song. Formerly from Otis Redding but arguably made more popular later on by the great Aretha Franklin, it’s an undoubted classic. Now we don’t pretend to know if you are aware of these details, but surely you know the song when you hear it. For this post though, we want to talk about the finer points of the word ‘respect’.

Respect is a word with an important meaning in the world of politics and human rights. Defined, respect is a positive feeling, or even admiration towards another person or individual. Respect attempts to avoid the discrimination of race, colour, gender, language, religion, opinion, nationality, economical position, birth or any other condition. That’s why, it is in the field of discrimination where we find it important to frame and define this concept.

This week we have been talking about two different areas of discrimination: animal discrimination (race) and gender discrimination (women’s rights). A few posts ago, we talked about Nelson Mandela and the Apartheid, a topic which is closely related with today’s post.

Even though the Universal Declaration of Human Rights uses ‘race’ as synonym of ‘ethnic group’, it should be clarified that anthropologist’s do not like talking about ‘race’. In the human sphere, race is only one: the human race. The colour could be different, the language, the religion that one follows, the political ideology, the nationality or the economic position but all of that, does not have anything to do in relation to ‘race’. Rather it relates to the ethnicity or culture, that is, the frame where one grows and one develops.
Could we suggest this as a change in the writing of the Declaration?

The concept of ethnic groups means, ‘belonging to or deriving from the cultural, racial, religious, or linguistic traditions of a people or country’ [Oxford Dictionary]. These belongings are often the differences which cause problems of discrimination. Racism arises because of the fault of respect for these most basic human characteristics.

Respect offers freedom. How? When one respects and one is respected, one can obtain freedom to be and do whatever one wants. Once again, and something that bears repeating over and over again, is that in the fields of politics and human rights the most important thing is that which joins us.

Discrimination and disrespect based on the most basic fundamentals of exist∃nce are completely useless and counter productive. Respect and freedom are today and will remain closely related and they are something that we must strive for every day.

Which of them would you choose? Can we have both?

Thank you for your comments.

Featured image by Pedro X. Molina.

Respeto vs. Libertad

“Respect” o respeto es más que una canción. Creada por Otis Redding pero, más tarde, versionada por la gran Aretha Franklin, es un clásico. No sabemos si la conoceréis por su nombre, pero seguro que todos diréis un rotundo si en cuanto la escuchéis. A lo largo del post de hoy queremos hablar sobre algunos detalles de la palabra respeto.

Respeto es una palabra que contiene un importante significado en el mundo de la política y los derechos humanos. El respeto es un sentimiento positivo o incluso de admiración hacia otra persona o individuo, evitando la discriminación por motivos de raza, color, sexo, idioma, religión, opinión política o de cualquier otra índole, origen nacional o social, posición económica, nacimiento o cualquier otra condición. Por lo tanto, es en el ámbito de la discriminación donde se tiene que enmarcar este concepto.

Esta semana hemos tratado dos casos de discriminación: discriminación animal (raza) y discriminación de sexo (derechos de la mujer). Unos días antes hablábamos de Apartheid, tema que está muy relacionado con el post de hoy.

A pesar de que la Declaración de Derechos Humanos utilice “raza” como sinónimo de “etnia”, se debe aclarar que a los antropólogos no les gusta hablar de “raza”. En el ámbito de los humanos, sólo hay una raza: la humana. La piel puede ser de un color diferente, el idioma, la religión que se sigue, la ideología política que se tiene, la nacionalidad o la posición económica pero ello, nada tienen que ver con la “raza” a la que se pertenezca. Más bien, tiene que ver con la etnia o cultura, es decir, el ámbito en el que crecimos y nos desarrollamos. ¿Podríamos proponer esto como un cambio en la redacción de la Declaración?

Dentro del concepto etnia se enmarca “cualquier comunidad humana definida por afinidades raciales, lingüísticas, culturales, etc.” [RAE]. Éstas son las diferencias que causan problemas de discriminación. El racismo surge por la falta de respeto de esas más básicas cualidades humanas.

El respeto ofrece libertad. ¿Cómo? Cuando se respeta y se es respetado, se obtiene la libertad de ser y hacer lo que se desee. Una vez más, y algo que se repetirá constantemente, es que en el ámbito de la política y los derechos humanos lo que más importa es lo que nos une.

La discriminación y la falta de respeto basadas en lo más esencial de la exist∃ncia son completamente inútiles. Respetar y libertad están hoy íntimamente relacionadas y es algo por lo que debemos luchar cada día.

¿Cuál escogerías? ¿Podemos tener ambas?

Muchas gracias por vuestros comentarios.

Imagen de portada por Pedro X. Molina.

Women’s rights: Feminism.

Rights, rights, and more rights. Today women are in luck. A few days ago an article was published that Saudi women would be allowed to vote in the regional elections of their country. These are the the only kind of elections they hold in Saudi, they do not have national elections that we are accustomed too, so this is a big deal.

The prejudgments that western countries have towards the Arabic culture is that ‘they are quite conservative’. It is as popular as ‘Spaniards love to party’ or ‘Australians are known for their kangaroos and koalas’. Of course, each to their own, but it is these prejudgments that distinguish us further from our borders.

Now, back to the world of women’s rights. It is well-known that women have always encountered many difficulties when trying to achieve this recognition. Even today, they are often at a disadvantage in comparison with males.
Despite the fact that in 1902, Australia was the first country to legally recognise the right to vote for women and where women are able to be elected to parliament, sadly however, it is still, in the year 2015, a country where women have problems breastfeeding their children in public. It happens in Spain too, but there is also another terrible situation.
Spain recognised the right to vote for women in 1931, sadly in the year 2015 there are women who are still being murdered by their partners and suffering horrible instances of domestic abuse and violence at an alarming rate. Among other things, these many rights and injustices are part of what it means to be a woman in different places of the world.

That’s why, all of us should be defined as feminist. Even though this concept has been characterised with meanings that do not correspond it. We would reaffirm feminism as a synonym of equality. Many are the influential women who are defending their personality as a feminist in the public sphere.
We believe this to be a positive occurrence because it means that feminism, as a movement, is still alive.

Feminism was born in the 19th century. This movement has allowed many women the access to vote and to be a candidate of Parliament, and the promise of equality in the face of law or reproductive rights. At that point it did not matter the ideology that differentiates them, only the effort in which joined them together.

Now is time for Saudi women, it is a big step towards the small changes that could happen in their country. We should stand with them, not against them to make them stronger, not judge and define them, without real knowledge of their cultures. One should remember that women are half of the world’s population, and that the difference which puts them in this position is ‘their gender’, something that they cannot, normally, even decide.

For just one example toward progress, we can look within Saudi itself, the Saudi news is another medium which is aiding in the struggle against inequality and of reducing sexual segregation.

We hope you enjoyed today’s post.

Thank you for your comments!

Derechos de las mujeres: Feminismo.

Derechos, derechos y más, derechos. Hoy las mujeres están de enhorabuena! Hace tan sólo unos días que se hacía público que las mujeres de Arabia Saudí ejercerían su derecho a voto en las elecciones municipales. Estas son las únicas elecciones que se celebran en este país, ya que, no tienen el tipo de elecciones nacionales a las que estamos acostumbrados. Por ello, es un acuerdo realmente importante.

Los prejuicios que los países ricos tienen acerca de la cultura árabe es que “son bastante conservadores”. Esto es tan popular como que “a los españoles les gusta la fiesta” o que los australianos no son nadie sin sus “canguros y koalas”. Cada uno con su rollo pero estos prejuicios es lo que nos caracteriza más allá de nuestras fronteras.

Volviendo con el mundo de los derechos en femenino. Es bien sabido que las mujeres siempre se encontraron con grandes dificultades a la hora de conseguir este reconocimiento. Todavía hoy se encuentran con cierta desventaja respecto al sexo masculino.

A pesar de que en 1902, Australia se consagrase como el primer país en reconocer ese derecho a voto y en el que las mujeres pueden ser electas para formar parte en el Parlamento, continúa siendo una aberración amamantar a sus hijos en público. Esto pasa también en España, pero hay otra terrible situación. España reconoció el derecho a voto de sus mujeres en el año 1931 y, tristemente, en el año 2015 hay mujeres que siguen siendo asesinadas en manos de sus parejas y sufriendo terribles situaciones de violencia doméstica. Entre otras cosas, estos derechos e injusticias son parte de lo que significa ser una mujer en muchos lugares del mundo.

Por ello, todos deberíamos declararnos feministas. A pesar de que este concepto se haya caracterizado con sinónimos que no le corresponden. Nos gustaría reafirmar feminismo como sinónimo de igualdad. Muchas son las mujeres influyentes que están reivindicando su figura como feminista en el ámbito público. Lo cual creemos que es realmente bueno porque significa que el feminismo, como movimiento, sigue vivo.

El feminismo como movimiento nació en el siglo XIX. Este reclamo permitió que muchas mujeres pudieran ejercer su derecho a voto y tener acceso al Parlamento. Además, consiguieron la igualdad ante la ley y el reconocimiento de los derechos reproductivos. En aquel momento no importaba la ideología que las diferenciase, sino la lucha que las unía.

Ahora es el momento de las mujeres árabes, este es un gran paso para los pequeños cambios que se irán dando en su país. Y desde fuera de su país debemos estar con ellas para hacerlas más fuertes, no juzgarlas sin un conocimiento real de su cultura. Recordemos que las mujeres son la mitad de la población mundial y que la única diferencia es en “el sexo”, que ni siquiera tienen oportunidad de elegir.

Como muestra de progreso, podemos echar un vistazo a Arabia Saudí, esta noticia es otro medio que está ayudando en contra de la desigualdad y reduciendo la segregación de sexos.

Esperamos que hayáis disfrutado el post de hoy.

Gracias por vuestros comentarios.

Baader-Meinhonf phenomenon?

Today is a weird day, as weird as this post which just popped up. Are you paying attention? Well. We would like to talk about ‘animal rights’. Just to give a brief  description of what this is about; why it is important; how it is related to the Baader-Meinhonf phenomenon, and what is it doing in a blog about Politics and Human Rights.

Even though, it is well-known that non human animals do not have the same recognition as humans in our legislations, one can find that some countries are implementing them to condemn those actions against animal well being. Implementing animal rights, the governments could condemn actions such as animal violence; regulating animal shelters, zoos and aquariums; and helping them in natural disasters, etc.
There is a discipline in Ethics which theorist in this field, call ‘Speciesism’. There are other ethical theorists which defend different points of view toward animal rights such as utilitarianism, egalitarianism, sufficientarianism, and multiple other views which do not have a theoretical name but are part of the ethical thoughts about non human animals.

We believe that it is really important to have a legislation to regulate animal rights because there are multiple species living among us, they are part of our societies, and they suffer the consequences of living in a human environment.

Secondarily, animal rights are related with the Baader-Meinhonf phenomenon, because of the unknown existence of them. ‘This phenomenon occurs when the thing you’ve just noticed, experienced or been told about suddenly crops up constantly. It gives you the feeling that out of nowhere, pretty much everyone and their cousin are talking about the subject — or that it is swiftly surrounding you. And you’re not crazy; you are totally seeing it more. But the thing is, of course, that’s because you’re noticing it more’. It is a fact that the societies do not have legislations for animals because we do not recognise their rights. If one noticed that they actually need rights, one would see this fact and realise that this topic is not as weird as when we started. So now that one is looking for them, one would find them as a necessity all the time. Hopefully, this point of view would cross our minds more than before.

After seeing animals through different eyes, we definitely realise that they need to be part of the government agenda. Animals share their lives with humans and, at the same time, they are part of our societies. Why do we not give them rights? There are many differences between humans and animals, and yet even though all humans are different, they all have rights, so why not animals too?

We hope you enjoyed today’s post.

Thanks for your comments!

Featured image by Giacomo Cardelli

Hoy es un día raro, tan raro como la entrada que acaba de empezar. ¿Estáis prestando atención? Bien. Queremos hablar sobre “derechos de los animales”. Solamente vamos a hacer un breve resumen acerca de qué es esto, por qué es importante, cómo está relacionado con el fenómeno de Baader-Meinhonf y qué está haciendo esto en un blog acerca de Política y Derechos Humanos.

A pesar de que es bien sabido que los animales no humanos no tienen el mismo reconocimiento legal que los humanos, se puede encontrar que algunos países están formalizando y actuando en contra de acciones que afectan el bienestar animal. Aplicando derechos para los animales, los gobiernos podrían condenar acciones como violencia animal; regular los refugios para animales, zoos y acuarios; ayudarles en desastres naturales, etc.

Existe una disciplina perteneciente al ámbito ético que se encarga de teorizar acerca de este ámbito, se llama “Especismo”. Además, hay teorías éticas que defienden diferentes puntos de vista sobre ello como el utilitarismo, igualitarismo, suficientismo y otras muchas visiones que no tienen un nombre particular pero forman parte de las reflexiones éticas acerca de los animales no humanos.

Creemos que es realmente importante el tener legislaciones que regulen los derechos de los animales, ya que, hay muchas especies viviendo entre nosotros, son parte de nuestras sociedades y sufren las consecuencias de vivir en un entorno humano.

De forma secundaria, los derechos de los animales están relacionados con el fenómeno de Baader-Meinhonf, debido al desconocimiento de la existencia de estos. “Este fenómeno se produce cuando lo acabas sintiendo, a través de experiencias o se habla de ello de forma constante sin esperarlo. Te da la sensación de que de la nada, casi todo el mundo e incluso su primo está hablando sobre el tema – o que rápidamente te está rodeando. Y no estás loco, simplemente lo estás viendo más. Pero lo cierto es, por supuesto, que esto es así porque lo estás reconociendo”. Es un hecho que las sociedades no tienen legislaciones para los animales porque no reconocemos sus derechos. Si uno detecta que realmente necesitan derechos, se vería este hecho y se daría cuenta de que es un tema que no es tan raro como pensábamos al principio. Ahora que se es consciente de ello, cualquiera podría verlos como una necesidad. Con un poco de suerte, este punto de vista cruzará nuestras mentes más que antes.

Después de ver a los animales con otros ojos, creemos que necesitan ser parte de la agenda política.
Los animales comparten sus vidas con humanos y, al mismo tiempo, ellos son parte de nuestras sociedades. ¿Por qué no darles derechos? Hay muchas diferencias entre los humanos y ellos pero, todos los humanos son diferentes y los tienen, ¿no?

Esperamos que os haya gustado la entrada de hoy.

¡Gracias por vuestros comentarios!

Imagen de portada por Giacomo Cardelli

#CPO21: Paris Climate Change Conference 2015

Today ended the #CPO21, where political representatives and enterprises have been negotiating the continuity of the Kyoto Protocol. As objectives of this meeting, we found:

1) reducing contaminant emissions to the atmosphere from 2020;
2) taking actions to ensure that the temperature of the planet is under the rise of 1,5ºC;
3) how energy growth in developing countries will be organized
and 4) how we are going to improve the well being of island countries that are suffering more than the other countries the effects of ignoring climate change.

The agreement must keep an eye on solving points 1 and 2, that we need to avoid the emissions of fossil fuels. For that to happen, States need to control the investment in searching for other kinds of fuels, promoting investments in renewal energy.
Related to objective 3, the powerful and wealthy countries need to decide who is going to invest in the developing countries energy pursuits. They promote that developing countries have to grow and increase investment in renewable energy, but the problem is that investing in these kinds of energies is typically more expensive. The issue then, is that as developing countries are pushed into investing in renewable fuels they run the risk of condemning themselves further into poverty for years to come.
With regards to point 4, most island countries are now facing more problems than the other countries in relation with climate change. Those consequences were caused by all of us. Which ones are going to be the agreements related to this point?

As of all UN documents, the agreement of this meeting would be a Convention that every country needs to sign and ratify voluntarily to accept and apply respectively. That’s why this meeting could ultimately mean very little. On a more positive note, our society’s continued pressure and activism at least seems to be affecting world leaders to be more serious about this topic.

What do you expect? Are world governments going to implement these measurements? 

We hope you enjoyed today’s post!

Thanks for your comments!

Featured image by Osvaldo Gutiérrez Gómez

#CPO21: Cumbre del Cambio Climático en París.

Hoy finaliza la #CPO21, en la que líderes políticos y empresas han estado negociando la continuidad del Protocolo de Kyoto. Entre los principales objetivos de esta reunión, encontramos:

1) reducir las emisiones contaminantes a la atmósfera a partir del año 2020;
2) tomar medidas para asegurar que las temperaturas del planeta se mantengan por debajo del aumento de 1,5ºC;
3) cómo se organizará el crecimiento energético de los países subdesarrollados,
y 4) cómo mejoraremos el bienestar de los países isleños que sufren más que nadie la falta de preocupación acerca del cambio climático.

Los acuerdos tomados a lo largo de estos días deben tener presentes que para solucionar los puntos 1 y 2, debemos frenar las emisiones de combustibles fósiles y, para ello, se los Estados deben controlar las inversiones que se hacen en la búsqueda de este tipo de combustible promoviendo las inversiones en energías renovables.
Con relación al objetivo 3, los grandes países tienen que aclarar quién pagará el desarrollo de esos países no desarrollados. Promueven que estos países se desarrollen energéticamente en base a suministros renovables, el problema es que invertir en este tipo de energía es más caro. El ser países pobres invirtiendo en renovables, les puede condenar a la pobreza de por vida.
Respecto al punto 4, todos los países isleños tienen más problemas que nadie respecto al cambio climático y estas consecuencias son culpa de todos. ¿Cuáles serán las medidas al respecto?

Como todos los pactos internacionales de la ONU, el documento que se formalice en esta Cumbre será una nueva Convención a la que los países de forma voluntaria se acogerán y aplicarán respectivamente. Por ello, puede parecer que esta reunión no significará nada pero la presión de la sociedad parece que les está obligando a tomárselo más en serio.

¿Qué creéis que ocurrirá? ¿Creéis que se acogerán a las medidas del acuerdo?

¡Esperamos que hayáis disfrutado la entrada de hoy!

¡Muchas gracias por vuestros comentarios!

Imagen de portada por Osvaldo Gutiérrez Gómez

Human Rights Day 2015: issues of our countries

As we were talking yesterday, our countries have ratified most of the Conventions of Human Rights, and that’s why we consider that they have a strong and impressive legislation in this field. Although, it is not perfect, as both Australia and Spain have serious problems guaranteeing some rights.
We are going to simplify our information but if someone wants more, we can of course provide additional information about any topic should it be requested.Australia is a cause for concern when we talk about ‘people who do not have basic rights because of their color, race, sex, disability or other aspects about who they are’. One can point to 6 fields were the Australian government do not implement the Conventions: asylum seekers and refugees; counter terrorism measures; indigenous people’s rights; disability rights; sexual orientation and gender identity, and freedom of expression.The most well-known for Australians is the problems with ‘asylum seekers and refugees’ which is, along with ‘counter terrorism measures’, one of the most relevant issues. One of the most controversial acts of the Australian government is the forced detention and relocation of many (most) refugees who arrive by boat. These refugees are relocated to other Islands such as Manus or Christmas Island and kept in detention centers for processing. Some NGO’s have confirmed that they also offer money to refugees to return to their home countries. The UN High Commissioner for Human Rights, Zeid Raad Alhussein said: ‘Australians policies are leading to a chain of Human Rights violations, including arbitrary detention and posible torture following return to home countries‘.With regards to ‘counter terrorism measures’, one could find that Australian regulations are quite extreme and you can be made to feel like a terrorist every time you take an aeroplane into this country. It motives race discrimination and many difficulties for foreign people.Spain does not implement the Conventions better than Australia. The UN report of 2015 of Spain condemned 26 cases where Spain needed to focus its attention to protect our Human Rights, some of them are: police racism, race discrimination, gender inequality, domestic violence, abortion regulations, police violence, prisoners isolation, migration and refugees regulations, prisons for migrants (CIE’s), forced sterilisation of people with disabilities, etc.

It is well-known that Europe has a big problem with migration, and the European Commission is doing nothing. Spain has fences of 7 meters to avoid immigrants entering the country. If some of them get in and some policeman find them, they are going to forcibly remove them in a terrible way. Many NGO’s are taking actions against this behaviour and the UN condemns these actions.
Now it is time for the government to act, for example, they could act by sending aid to the home countries and more humanitarian aid. It would avoid most of the violations of Human Rights that they are committing.

Another of Spain’s terrible issues is ‘domestic violence’. Since 2010, around 900 women have been murdered by their partner; this year 54 of them.

Although today must be the day to remember what a good thing we have thanks to our Human Rights. We have decided to show you what’s happening because we cannot allow our countries to continue to violate the rights of many.
My rights are your rights, and they must be there always to protect us.

We hope you enjoyed today’s post.

Thank you for reading us!

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Día de los Derechos Humanos 2015: problemas de nuestros países.
Tal como hemos estado hablando ayer, nuestros respectivos países han ratificado la mayoría de las Convenciones de Derechos Humanos y, por ello, consideramos que poseen una gran y fuerte legislación en este campo. Sin embargo, esto no es perfecto. Tanto Australia como España tienen serios problemas para garantizar algunos derechos, como veremos.
Trataremos de simplificar nuestra información pero si alguien está interesado en algún caso particular, nos comprometemos a ofrecer información profesional acerca de cualquier tema. Australia tiene un gran problema cuando hablamos de “personas que no tienen derechos básicos a causa de su color, raza, sexo, incapacidad u otros aspectos acerca de quiénes son”. Podemos señalar 6 ámbitos en los que no se cumplen las Convenciones: demandantes de asilo y refugiados, medidas contra terrorismo, derechos para personas indígenas, derechos para minusválidos, orientación sexual e identidad de género y libertad de expresión. La más conocida por los australianos es la relativa a los problemas con “demandantes de asilo y refugiados”, la cual es, junto con “las medidas contra el terrorismo”, uno de los problemas más relevantes. Los actos más controvertidos del gobierno australiano tienen que ver con llevar a los refugiados que llegan en barcos para otro país o algunas de sus islas en las que los mantienen retenidos para procesarlos. Algunas ONG’s confirmaron que el gobierno también ofrece dinero a los refugiados para que vuelvan a sus países de origen. Respecto a las medidas contra el terrorismo”, cualquiera puede encontrar que las regulaciones australianas son bastante radicales. Cada vez que pisas un aeropuerto te puedes sentir como un terrorista. Ello promueve la discriminación de razas o racismo, además, de las grandes dificultades con las que se encuentran las personas extranjeras.España no se queda atrás tratando de garantizar los derechos. El informe de las Naciones Unidas de 2015 condenó 26 casos en los que España necesita poner un poco más de atención para proteger los Derechos Humanos, algunos de ellos son: “racismo y violencia policial”, “discriminación por raza o etnia”, “desigualdad de género”, “la ley del aborto”, “el aislamiento de detenidos”, “las regulaciones de migración y para refugiados”, “los CIE’s (centros de internamiento de extranjeros)”, “la esterilización forzosa de personas con discapacidades”, etc.
Bien es sabido que Europa tiene grandes problemas de migración y que la Comisión Europea no está haciendo nada. España tiene barreras de 7 metros para evitar que los inmigrantes entren en el país. Si algunos de ellos consiguen entrar, son devueltos a su país de manera inhumana. Muchas ONG’s están denunciando estos comportamientos y la ONU también los ha condenado.
Ahora es el momento en el que el gobierno debe de tomar decisiones, por ejemplo, podrían ayudar enviando ayuda humanitaria a sus países. Seguro que costaría menos que seguir construyendo barreras. Y ello, evitaría muchas de las violaciones de Derechos Humanos que están cometiendo.

Otro de los grandes problemas en España es con relación a la “violencia machista”. Desde 2010, alrededor de 900 mujeres han sido asesinadas por sus parejas; 54 de ellas a lo largo de este año.

Hoy debería ser un día para reconocer y contar qué cosas buenas hemos conseguido gracias a los Derechos Humanos. Nosotros hemos decidido mostrar qué está pasando porque no podemos permitir que nuestros países pisoteen nuestros derechos. Mis derechos son tus derechos y ellos deben estar ahí para protegernos.

Esperamos que hayáis disfrutado de la entrada de hoy.

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Human Rights’ Conventions in Australia and Spain

Many of our routines that we do every day, although we may not think of it, are directly related to Human Rights. For example: drinking clean water, eating food, going to school or to work and being free to write blogs such as this, etc. In the first few days of exist∃ncia, we explained what Human Rights meant and how they are guaranteed. Today, we are focusing on specifically Human Rights’ Conventions which are “implemented” in our countries of origin: Australia and Spain.

Australia signed the Declaration of Human Rights on the 10th December 1948. In relation with the signing or ratification of the international treaties of the UN, we found that two treaties have not been accepted yet: International Convention for the Protection of all persons from Enforced Disappearance (CED), and the Convention on the Protection of the rights of all Migrant Workers and Members of their Families (CMW), and another four Protocols.
The last treaty ratified by Australia was in 2009, the Convention on the Rights of Persons with Disabilities.

Spain signed the Declaration of Human Rights on the 24th of November 1977. Only one of the treaties has not been signed or ratified by SpainConvention on the Protection of the rights of all Migrant Workers and Members of their Families (CMW), neither the correspondent Protocol.

One could think that we are lucky for having been born in these countries because “we have many more rights in comparison with people from other countries”, and it is, mostly true. However, we should remember that although our countries have signed/ratified these treaties, are they actually implementing them?

Tomorrow we will talk about the issues that our countries present in relation to Human Rights abuses. Do you think there are many violations of these rights by our countries?

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Convenciones de Derechos Humanos en Australia y en España.

Muchas de las actividades que hacemos en nuestro día a día tienen que ver con los Derechos Humanos: beber agua limpia, comer, ir al colegio o al trabajo, ser libres para escribir blogs como éste, etc. En las primeras entradas de exist∃ncia, se ha explicado qué son los Derechos Humanos y cómo se garantizan. Hoy toca centrarse en los derechos específicos que se “defienden” en nuestros países de procedencia: España y Australia.

Australia ha firmado la Declaración Universal de los Derechos Humanos el 10 de diciembre de 1948. Respecto a la firma y ratificación de los tratados internacionales de la ONU, encontramos que dos de los tratados no han sido aceptados todavía: Convención Internacional para la protección de todas las personas contra las desapariciones forzadas (CED) y la Convención sobre la protección de los derechos de todos los trabajadores migratorios y sus familiares (CMW), pero tampoco cuatro de los Protocolos.
El último tratado fue ratificado en 2009, la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.

Sin embargo, España ha firmado la Declaración unos años más tarde, el 24 de noviembre de 1977. Sólo uno de los tratados no ha sido firmado o ratificado por España: la Convención sobre la protección de los derechos de todos los trabajadores migratorios y sus familiares (CMW), tampoco su correspondiente Protocolo.

Uno podría pensar que tenemos bastante suerte por haber nacido en estos países porque “tenemos derechos en comparación con gente de otros países” y es cierto. Sin embargo, debemos recordar que ellos han firmado estos tratados pero, ¿los cumplen?

Mañana hablaremos de los problemas que nuestros países presentan con relación a las violaciones de Derechos Humanos. ¿Crees que son muchas las violaciones de estos derechos por parte de nuestros Estados?

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